Uppsala – en fristad

”Det är lätt att ta rätten att yttra sig fritt för given om man lever i en demokrati. Men runt om i världen hotas och mördas varje år journalister och författare för att de skrivit saker som inte tolereras av regimer, stater och andra krafter.

I Sverige är läget annorlunda. Rätten att i tal, skrift, bild eller på annat sätt meddela upplysningar samt uttrycka tankar, åsikter och känslor har varit en nästan obruten tradition i vårt land i över tvåhundra år. Den långa traditionen av yttrandefrihet och de goda effekter för samhällets utveckling som yttrandefriheten har medfört gör att just Sverige och svenska kommuner har ett ansvar – eller har frihet att ta ett ansvar – att ge stöd till några av demokratins och den allmänna debattens främsta aktörer – författare och journalister.”

Så står det bland annat i broschyren Fristad Uppsala, som Uppsala kommun kommer ut med just nu, där jag är intervjuad. 2008 var jag en av de första att välkomna Taslima Nasrin, ursprungligen från Bangladesh, som efter förslag från Svenska PEN togs emot som den första fristadsförfattaren i Uppsala 2008. Taslima Nasrin är en internationellt känd författare och stannade endast en kort period i Uppsala eftersom hon strax efter sin ankomst även tilldelades ett stipendium i Paris.

En stad som Uppsala har alla möjligheter att under en begränsad tid ta emot en författare, poet, journalist eller dramatiker som i sitt hemland förföljs och inte kan utöva sitt yrke. Det är ett konkret sätt att visa solidaritet med den som förföljs, samtidigt som stadens kulturliv berikas med kraft och vitalitet. Sverige har den äldsta grundlagsskyddade yttrandefriheten i hela världen, det är en dröm som de flesta människor i världen inte ens kan föreställa sig. För mig är det självklart att denna förmån som är vår, måste visas i praktisk handling. Det tydligaste sättet är att ta emot fristadsförfattare!

Ungerns medielagar: ”En pinsam historia”

Debatten mellan mig och Ungerns kommunikationsminister Zoltan Kovac om Ungerns snart två år gamla medialagar som beskär yttrandefriheten i landet blev stundvis riktigt livlig. Sveriges Radio var där och intervjuade oss och inslaget sändes i morgonens Kulturnytt. Här kan du höra debatten Cecilia Wikström vs. Zoltan Kovac.

En bra start på bokmässan.

I dag pratar jag om EU:s värden och värderingar kl 16.00 vid Europaparlamentets monter och om e-handel och bibliotekens framtid vid Fristadens monter kl 13.00. Fortsättning följer 🙂

Tack för blommorna!

 
I dag har jag tagit emot tre blombuketter från tre anonyma medborgare som tackar för att jag röstade nej till Acta. Det var en trevlig överraskning. Nu pryder buketterna mitt kontor så fint.
 
Nu är jag nyfiken på vem som skickade blommorna. Okänd avsändare till vackra blommor är ju spännande, men jag skulle vilja veta vem som är så flott och generös… ni tre som skickade blommorna (Ulf bland annat) får gärna höra av er!
 
Värt att notera är att före omröstningen i plenum förra veckan bombaderades min mejlbox med nästan 2000 mejl, där EU:medborgare uppmanade mig och mina kollegor att rösta nej.
 
Nu när Europaparlamentet definitivt sagt nej till Acta är det dags att blicka framåt och ställa oss frågan hur vi går vidare för att stärka skyddet för immaterialrätten internationellt samtidigt som vi värnar grundläggande mänskliga fri- och rättigheter.
 

Toppar P3 Nyheter om hotet mot mediefriheten i Ungern

Intervjuades av P3Nyheter i går kring de nya medielagarna som tidigare i år trädde i kraft i Ungern. Nu börjar vi se effekterna. Bland annat fälldes ett ungerskt satirprogram för skämtet: ”Pandor kan lika gärna dö ut, för allt de gör är ju att sitta och äta”.  

Hör mer om de nya lagarna, som jag är så kritisk till och vad vi i EU:s instutitoner gör just nu för att ställa Ungern till svars för sitt agerande.

 

Dagbok från Strasbourg: Om lobbyistbetalda resor och de första fria valen i Egypten

I veckans videodagbok befinner sig Cecilia Wikström i Strasbourg och berättar om varför hon är upprörd över de slappa regler som styrelsen för Europaparlamentet har just antagit angående resor parlamentariker bjuds på av lobbyister. Och så reflekterar hon över presidentvalet i Egypten, där miljoner egyptier just nu röstar för första gången någonsin i sitt första riktiga presidentval – landet sjuder av politisk aktivitet.

Debatt i plenum inför omröstningen av ROM2

Före omröstningen debatterades Cecilias betänkande om förtalsturism i plenum. Som rapportör för betänkandet, inledde och avslutade Cecilia debatten. Se hennes inlägg här:

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=uuVMp6kyVEA&list=UUJTbb203jBWjr8IDKYFSeQw&index=6&feature=plcp]

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=ANnvNNFwPyE&list=UUJTbb203jBWjr8IDKYFSeQw&index=4&feature=plcp]

Europaparlamentet tar krafttag mot förtalsturism!

Image

I går röstades Cecilias båda betänkanden igenom i plenum med stor majoritet! Läs Katrineholms Kurirens ledare om förtalsturism.

 

Det här pressmeddelandet skickade vi ut efteråt:

Under torsdagens plenarsession antog Europaparlamentet med mycket stor majoritet ett betänkande från Cecilia Wikström, Europaparlamentariker (FP), som syftar till att klargöra vilkets lands lagstiftning som ska gälla om exempelvis en tidning, tv- eller radiostation stäms för förtal av någon i ett annat land. Hittills har det ofta varit oklart om det är lagstiftningen i det land där den som känner sig kränkt eller lagstiftningen i det land där mediet befinner sig som ska gälla.

– Det nuvarande systemet skapar en oklarhet där en svensk tidning kan stämmas för att ha förtalat en utländsk person i exempelvis Storbritannien. Trots att den svenska tidningen kanske bara har en minimal utgivning i Storbritannien riskerar man idag att behöva försvara sig enligt brittisk lagstiftning. Det är helt enkelt inte rimligt att en nyhetsredaktion ska förväntas känna till förtals- och skadeståndslagstiftning i 27 olika Europeiska länder när de ska avgöra vad de får publicera. Den rådande situationen riskerar att leda till självcensur från mediernas sida vilket är oacceptabelt säger Cecilia Wikström (FP).

I dag har Europaparlamentet därför antagit ett initiativbetänkande med ett konkret lagstiftningsförslag med ett tillägg i den så kallade Rom II-förordningen som man begär att EU-kommissionen snarast ska lägga fram som ett formellt förslag. Ansvarig kommissionär Viviane Reding har lovat att återkomma med ett förslag som går i samma riktning som Wikströms betänkande.

 Wikströms förslag går i stora drag ut på att om någon vill stämma exempelvis en tidning, radio- eller tv-kanal i ett annat land för förtal så ska man använda den lagstiftning som gäller i landet där publikationen eller sändningen har sin huvudsakliga målgrupp, eller om det är svårt att fastställa där den har sin redaktion.

 – Efter ett intensivt förhandlingsarbete är det mycket glädjande att Europaparlamentet skickar det här tydliga beskedet till kommissionen nu får en tydlig signal om hur lagstiftningen bör utformas.

 Läs mer i Sverige Radios Kulturnytt, Katrineholms Kuriren, Journalisten och Medievärlden.

Här kan du läsa Cecilias tidigare blogginlägg, då betänkandet röstades igenom i utskottet i april.


 

Äntligen är ROM2 igenom!

Det här pressmeddelandet skickade vi ut tidigare i dag. Efter flera månaders intensivt arbete är vi äntligen i land! Det känns toppen! Om ni visste vad jag kämpat! Är oerhört glad och stolt över total politisk konsensus för första gången sedan 2005!

Har blivit intervjuad av flera medier redan, största intervjun var med SR:s program Medierna, som sänds på lördag. Håll utkik!

Läs intervjun i Journalisten: Förtalslagarna i egna landet ska gälla i EU

Läs intervjun i Medievärlden: EU sätter stopp för förtalsturism

 Läs SR:s Kulturnytts artikel: Nationella lagar ska gälla vid förtalsmål inom EU

Läs Europaportalens artikel: EU-politiker vill begränsa förtalsprocesser mot media

Expressens chefredaktör Thomas Mattsson skrev så här till mig på Twitter: mycket bra besked att förtalsturismen stoppas. Orimligt att riskera stora rättskostnader i t ex UK.  Och utvecklade resonemanget på sin blogg.

Under torsdagen antog det rättsliga utskottet i Europaparlamentet enhälligt ett betänkande från Cecilia Wikström, Europaparlamentariker (FP) som syftar till att klargöra vilkets lands lagstiftning som ska gälla om exempelvis en tidning, tv- eller radiostation stäms för förtal av någon i ett annat land. Hittills har det ofta varit oklart om det är lagstiftningen i det land där den som känner sig kränkt eller lagstiftningen i det land där mediet befinner sig som ska gälla.

 – Det nuvarande systemet skapar en oklarhet där en svensk tidning kan stämmas för att ha förtalat en utländsk person i exempelvis Storbritannien. Trots att den svenska tidningen kanske bara har en minimal utgivning i Storbritannien riskerar man idag att behöva försvara sig enligt brittisk lagstiftning. Det är helt enkelt inte rimligt att en nyhetsredaktion ska förväntas känna till förtals- och skadeståndslagstiftning i 27 olika Europeiska länder när de ska avgöra vad de får publicera. Den rådande situationen riskerar att leda till självcensur från mediernas sida vilket är oacceptabelt säger Cecilia Wikström (FP).

 Europaparlamentets rättsliga utskott har idag därför antagit ett initiativbetänkande med ett konkret lagstiftningsförslag med ett tillägg i den så kallade Rom II-förordningen som man begär att EU-kommissionen snarast ska lägga fram som ett formellt förslag. Vid utskottets möte deltog även under gårdagen den ansvarige kommissionären Viviane Reding som lovade att återkomma med ett lagförslag som går i samma riktning som Wikströms betänkande.

Wikströms förslag går i stora drag ut på att om någon vill stämma exempelvis en tidning, radio- eller tv-kanal i ett annat land för förtal så ska man använda den lagstiftning som gäller i landet där publikationen eller sändningen har sin huvudsakliga målgrupp, eller om det är svårt att fastställa där den har sin redaktion.

– Efter ett intensivt förhandlingsarbete med kollegorna i utskottet är det mycket glädjande att ett enhälligt utskott skickar den här tydliga signalen och jag ser fram emot det slutliga antagandet av rapporten i plenum redan den 10 maj. Det är också mycket glädjande att kommissionen nu får en tydlig signal om hur lagstiftningen bör utformas.

Fängslade journalister

Nyligen skrev jag på min blogg om den fråga jag ställt till EU:s utrikesminister Cathrine Ashton angående vad mer EU kan göra för Martin och Johan i Etiopien.  Hennes svar att ”EU har kontinuerligt uttryckt sin oro över arresteringarna av journalister och begränsningarna av deras arbete – i uttalanden, inom ramen för politisk dialog med tredjeländer, samt i internationella forum. ” är inte tillräckligt. Det måste finnas mer vi kan göra för europeiska journalister som råkar illa ut i tredje länder. Jag föreslår i ett brev till kommissionens ordförande Barroso att EU ska inrätta en mekanism som kan bistå utsatta journalister med till exempel rådgivning och rättsligt ombud. Brevet skickades till Barroso igår och även liberala gruppens ordförande Guy Verhofstadt och min kollega från Rumänien Renate Weber skrev på brevet. Jag återkommer såklart och berättar när jag fått svar.

Här kan ni läsa brevet:

Letter_on_rights_for_journalists_in_third_countries