Debattartikel i Sydsvenskan: ”Det är dags att lämna den tysta diplomatin och införa sanktioner mot Eritrea.”

Det är allas vårt ansvar att så ofta vi kan använda den röst Dawit Isaak berövats, skriver Cecilia Wikström (L), Europaparlamentariker i Sydsvenskan (se även pdf).

captureI dag har den svensk-eritreanske journalisten Dawit Isaak suttit fängslad i 15 år i Eritrea. När Dawit Isaak fortfarande var fri visade han upp ett beundransvärt mod när han med fara för sin egen säkerhet vågade stå upp för sina medmänniskor och berätta deras historier och Eritreas utveckling i sin roll som journalist. Det är för att ha använt pennan som vapen i sitt försvar av medborgarnas fri- och rättigheter mot Eritreas diktator Isaias Afewerki som han sitter fängslad. Han har under alla dessa år varken fått någon rättegång, ett tidsbestämt straff eller möjlighet att träffa vare sig sin familj eller advokater.

15 år är en sorglig markering av ett långt lidande i isolering. Låt oss vädja om att Dawit Isaak bör släppas fri eller få veta när rättegången kommer att ske.

Att stå upp och försvara demokratin, och individens fri- och rättigheter är och förblir ett av EU:s viktigaste uppdrag, både på hemmaplan och i resten av världen.

Låt oss inte acceptera att Eritreas brott mot mänskligheten kan fortgå ostört.

Dawit Isaak är inte ensam om att sitta fängslad i Eritrea för sitt mod och sin vilja att förbättra människors livssituation. Just nu sitter 17 journalister och upp till 10 000 politiska fångar fängslade i Eritrea. Totalt 444 091 Eritreaner befinner sig på flykt utanför sitt hemland och ytterligare 5 000 eritreaner flyr sitt hemland varje månad, enligt UNHCR. 13 000 eritreanska flyktingar sökte asyl i EU år 2015, 93 procent av dem fick uppehållstillstånd. EU måste fortsätta att visa att våra europeiska värderingar är baserade på solidaritet och humanitet och inte består i bemöta de som får sina mänskliga rättigheter kränkta och sina liv hotade i sina hemländer med taggtråd och militär.

 

På EU-nivå har Sveriges kommissionär Cecilia Malmström tagit upp frågan med EU:s utrikesminister Frederica Mogherini, som bekräftar att EU regelbundet tar upp frågan med Eritreas regering. Varje år begär EU ut all information om Dawit Isaak och andra politiska fångar i Eritrea och kräver att fångarna ska få kontakta sina familjer och advokater.

 

När jag tillsammans med mina liberala kollegor i Europaparlamentet tidigare i vår såg till att Dawit Isaak omnämndes i resolutionen mot Eritrea som röstades i Europaparlamentet i mars, skickade för första gången Europaparlamentet en tydlig signal till EU:s medlemsländer om att det är dags att lämna den tysta diplomatin och i stället införa kraftfulla sanktioner mot Eritreas regeringsföreträdare för att på så sätt verka för att Dawit Isaak och alla andra politiska fångar friges.

 

Det är hög tid för Sveriges regering och EU-kommissionen för första gången våga använda kännbara påtryckningsmedel mot Eritrea. Bara genom att agera gemensamt kan EU:s medlemsländer förhindra att eritreanska ambassader inom EU kan verkställa den illegala skatteindrivning som förekommer i dag. Reseförbud till EU måste införas mot ledande personer i Eritreas regim. Dessutom måste motkraven på att landet följer de mänskliga rättigheterna för att få bistånd skärpas och översynen av biståndet som går till landet noggrannare övervakas, för att på så sätt säkerställa dess effektivitet och granska att det inte bidrar till ytterligare brott mot de mänskliga rättigheterna.

 

Inte heller i år kommer Dawit Isaak att tilldelas Sacharovpriset, EU:s pris för tankefrihet, något jag verkat för varje år sedan jag valdes in till Europaparlamentet år 2009. Men genom resolutioner, petitioner och kulturarrangemang kan vi fortsätta att belysa hans fall så att han inte faller i glömska.

 

Med anledning av 15-årsdagen sker en veckolång manifestation vid Stockholms Centralstation där den välkända installationen #SittmedDawit, en rekonstruktion av hans cell, kommer att stå i centralhallen öppen för alla som vill att sitta i. Genom att vara många som symboliskt sitter i hans fängelsecell fortsätter vi att hålla uppe trycket och engagemanget för att få honom fri.

 

I en tid när allt starkare främlingsfientliga vindar sveper över oss och där personligt mod är en bristvara, är det viktigare än någonsin att stå upp för det man tror på och påminnas om att alla kan göra något för en medmänniska. Tillsammans kan vi bryta ner de mäktigaste väggarna av förtryck och motstånd. Den röst Dawit Isaak berövats är det vårt ansvar att använda så ofta vi kan.

 

Cecilia Wikström (L) Europaparlamentariker

Gästkrönika i Nerikes Allehanda: Fri press får aldrig kompromissas

CaptureHOT MOT DEMOKRATIN. Under ledning av Ungerns premiärminister Viktor Orbáns högerpopulistiska regering har vi sett den mest omvälvande samhällsförändringen sedan kommunismens och murens fall 1989, skriver Cecilia Wikström (L) i Nerikes Allehanda (se även pdf).

”Nationens frihet är alltid beroende av dess tryckfrihet. I den mån en nation är fri är också tryckfriheten sådan, men tvärtom när pressen hindras av förmyndarskap är det ett osvikligt tecken på nationens bojor.

” Det sa liberalen, prästen och riksdagsledamoten Anders Chydenius i riksdagen redan 1766. Han är mannen som gav Sverige en internationellt sett unik tryckfrihetsförordning som i år firar 250-årsjubileum.Den svenska tryckfrihetsförordningen är världens äldsta lag för tryck- och yttrandefrihet och när den antogs år 1877 infördes också offentlighetsprincipen för offentliga handlingar i svenska myndigheter. Allt sedan dess har dessa reformer varit av utomordentligt stor betydelse för Sveriges demokratiska utveckling.

läs mer…

Wikström (FP) på MEG-mässan: Dagens förtalsturism riskerar leda till självcensur i medier

LogoALDEWikström (FP): Dagens förtalsturism riskerar leda till självcensur i medier  

EU-kommissionen har fortfarande inte lagt fram ett nytt lagförslag för att komma till rätta med förtalsturism, trots att det gått nästan ett år sedan Europaparlamentet med stor majoritet antog Cecilia Wikströms (FP) betänkande om förtalsturism som syftar till att klargöra vilket lands lagstiftning som ska gälla om exempelvis en tidning, tv- eller radiostation stäms för förtal av någon i ett annat land. Därför ställer Wikström i dag en skriftlig fråga till ansvarig kommissionär Viviane Reding för att försöka skynda på processen.

– Det nuvarande systemet skapar en oklarhet för exempelvis en svensk tidning som stäms för att ha förtalat en utländsk person i ett annat land, exempelvis Storbritannien. Trots att den svenska tidningen har en mycket begränsad  utgivning i Storbritannien kan man med gällande regelverk tvingas till rättslig prövning enligt brittisk lagstiftning.

– Det är inte rimligt att ansvarig utgivare för en tidning, tv- eller radiostation ska förväntas känna till förtals- och skadeståndslagstiftning i 27 olika medlemsländer när man fattar beslut om publicering. Den rådande situationen riskerar att leda till självcensur från mediernas sida, vilket är oacceptabelt, säger Cecilia Wikström.

– Ansvarig utgivare ska känna till lagstiftningen i det land där publikationen har sitt säte och utkommer, men finner det orimligt att man ska behöva kunna lagstiftningen i alla EU:s 27 medlemsländer. Därför uppmanar jag kommissionen att snarast komma med ett lagförslag så att problemet kan lösas.

Träffa Wikström på MEG-mässan i Göteborg, fredagen den 8/3.

11.00-11.45 Seminarium om förtalsturism med Tidningsutgivarna, monter J1.

12.15-13.00 Seminarium om Europavalet 2014 med Europaparlamentets informationskontor, monter H03:02

För mer information, kontakta oss:

Cecilia Wikström, Europaparlamentariker, (FP)

070 628 30 99, cecilia.wikstrom@europarl.europa.eu

Linda Aziz, pressekreterare

linda.aziz@ep.europa.eu

+46 76 232 55 30 eller +32 486 947 682

Kultur, en arena för aktivism!

euflagga.jpgDär kulturens fana vajar högt, där råder det sällan eller aldrig stilla vind och sävligt lugn.

Det konstaterar jag igen när jag ser att Tempo dokumentärfilmfestival i Stockholm nu öppnat och ska visa en mängd dokumentärfilmer från hela världen. Tyvärr är jag fullt sysselsatt här i parlamentet i Bryssel, annars skulle jag gärna varit där. Så klart kommer Searching for Sugarman, nyligen Oscarsbelönad, att visas.

Den andra filmen som väcker mitt intresse är Nahid Perssons My stolen revolution om den iranska revolutionen. Frågan om Iran måste allftid stå på agenan och vara föremål för allas vårt intresse.

Idag sitter fler regimkritiker än någonsin i fängelse. Det handlar om journalister, politiker, jurister och olika typer av artister. Kulturpersonligheter med andra ord.

Jag ryser vid tanken på att Iran nästan är ett enda låst rum för alla som tänker annorlunda, som vill se demokrati och rättsstatens principer råda i Iran i stället för diktatorn Ahmadinejad och mullornas skamgrepp på folket.

Hoppas verkligen att festivalen blir ett ljus i mörkret, en blåslampa som sätter ljuset på missförhållandena och som kan inspirera många till fortsatt aktivism, särskilt på kulturens område.

Någon har sagt: Kultur är att retas med djävulen, i väntrummet! 

Låt oss alla fortsätta att retas!

Intervjuad i SR Medierna om straffskatten på digitala medier

medierna”Papperstidningarnas kamp för att lyckas ta betalt för sin journalistik på nätet är ju en fråga som vi återkommande rapporterar om. Och som om det inte vore svårt nog som det är så är skattesystemet i EU byggt så att digitala medier tvingas ha en högre moms än pappersmedier. Att på det sättet straffskatta digitala alternativ kan tyckas som en stor ironi. Men nu har den momsfrågan blivit aktuell igen. ”

Så lyder påan i Sveriges Radios program Medierna, som sändes den 22/12-2012. Hör inslaget med Cecilia Wikström här och läs gärna även bloggaren stadal.nu inlägg på samma tema.

För er som kan italienska kan ni läsa en intervju med Cecilia om asylpaketet i ”Vie di fuga”untitled66666

Läs även Dalademokratens ledare om litteraturkanon som är uppe för debatt igen.

Bokmässan i bilder!

Debatt med Ungerns medie- och kommunikationsminister Zoltan Kovac om Ungerns snart två år gamla medialagar som beskär yttrandefriheten i landet.  En mycket vältalig man med smort munläder, min känsla är att det är en oerhört sorglig utvecklig i Ungern där han inte på något sätt kan bemöta någon av de anklagelser som Ungern står inför.

Efterföljande intervju med Sveriges Radios Kulturnytt (hör inslaget här)

I panel som enda kvinna bland alla män där jag bland annat debatterade e-bokmoms, bibliotekens framtid och förtalsturism. Utsikt från Gothia Towers restaurang på  våning 23, där jag åt den berömda räkmackan. Avslutade med ett seminarium kring EU:s värden och värderingar, som Europaparlamentets informationskontor höll i och där jag poängterade att EU är först och främst en union av människor som bärs av gemensamma värden och värderingar. Är fundamentet inte starkt så spelar det ingen roll hur vi bygger, det kommer att kunna rasa när som helst. Om fundamentet är solitt, då kommer EU att hålla och vara en stark och viktig aktör även i framtiden. Och det vill jag verka till!

Teamet på plats:  min pressekreterare Linda, jag och bästa vänninan Efti.

(fotokredd sista bilden: Dan Andersson)

 

Uppsala – en fristad

”Det är lätt att ta rätten att yttra sig fritt för given om man lever i en demokrati. Men runt om i världen hotas och mördas varje år journalister och författare för att de skrivit saker som inte tolereras av regimer, stater och andra krafter.

I Sverige är läget annorlunda. Rätten att i tal, skrift, bild eller på annat sätt meddela upplysningar samt uttrycka tankar, åsikter och känslor har varit en nästan obruten tradition i vårt land i över tvåhundra år. Den långa traditionen av yttrandefrihet och de goda effekter för samhällets utveckling som yttrandefriheten har medfört gör att just Sverige och svenska kommuner har ett ansvar – eller har frihet att ta ett ansvar – att ge stöd till några av demokratins och den allmänna debattens främsta aktörer – författare och journalister.”

Så står det bland annat i broschyren Fristad Uppsala, som Uppsala kommun kommer ut med just nu, där jag är intervjuad. 2008 var jag en av de första att välkomna Taslima Nasrin, ursprungligen från Bangladesh, som efter förslag från Svenska PEN togs emot som den första fristadsförfattaren i Uppsala 2008. Taslima Nasrin är en internationellt känd författare och stannade endast en kort period i Uppsala eftersom hon strax efter sin ankomst även tilldelades ett stipendium i Paris.

En stad som Uppsala har alla möjligheter att under en begränsad tid ta emot en författare, poet, journalist eller dramatiker som i sitt hemland förföljs och inte kan utöva sitt yrke. Det är ett konkret sätt att visa solidaritet med den som förföljs, samtidigt som stadens kulturliv berikas med kraft och vitalitet. Sverige har den äldsta grundlagsskyddade yttrandefriheten i hela världen, det är en dröm som de flesta människor i världen inte ens kan föreställa sig. För mig är det självklart att denna förmån som är vår, måste visas i praktisk handling. Det tydligaste sättet är att ta emot fristadsförfattare!

Ungerns medielagar: ”En pinsam historia”

Debatten mellan mig och Ungerns kommunikationsminister Zoltan Kovac om Ungerns snart två år gamla medialagar som beskär yttrandefriheten i landet blev stundvis riktigt livlig. Sveriges Radio var där och intervjuade oss och inslaget sändes i morgonens Kulturnytt. Här kan du höra debatten Cecilia Wikström vs. Zoltan Kovac.

En bra start på bokmässan.

I dag pratar jag om EU:s värden och värderingar kl 16.00 vid Europaparlamentets monter och om e-handel och bibliotekens framtid vid Fristadens monter kl 13.00. Fortsättning följer 🙂

Tack för blommorna!

 
I dag har jag tagit emot tre blombuketter från tre anonyma medborgare som tackar för att jag röstade nej till Acta. Det var en trevlig överraskning. Nu pryder buketterna mitt kontor så fint.
 
Nu är jag nyfiken på vem som skickade blommorna. Okänd avsändare till vackra blommor är ju spännande, men jag skulle vilja veta vem som är så flott och generös… ni tre som skickade blommorna (Ulf bland annat) får gärna höra av er!
 
Värt att notera är att före omröstningen i plenum förra veckan bombaderades min mejlbox med nästan 2000 mejl, där EU:medborgare uppmanade mig och mina kollegor att rösta nej.
 
Nu när Europaparlamentet definitivt sagt nej till Acta är det dags att blicka framåt och ställa oss frågan hur vi går vidare för att stärka skyddet för immaterialrätten internationellt samtidigt som vi värnar grundläggande mänskliga fri- och rättigheter.
 

Toppar P3 Nyheter om hotet mot mediefriheten i Ungern

Intervjuades av P3Nyheter i går kring de nya medielagarna som tidigare i år trädde i kraft i Ungern. Nu börjar vi se effekterna. Bland annat fälldes ett ungerskt satirprogram för skämtet: ”Pandor kan lika gärna dö ut, för allt de gör är ju att sitta och äta”.  

Hör mer om de nya lagarna, som jag är så kritisk till och vad vi i EU:s instutitoner gör just nu för att ställa Ungern till svars för sitt agerande.