Debattartikel i Smålänningen: Att utrota fattigdom med hjälp av handel

Debattartikel i Smålänningen (.pdf)

EU HAR BYGGT på grundprinciper som främjandet av fred, demokrati och mänskliga rättigheter, övervunnit de kriser vi stått inför och nu fått tillbaka vind i seglen. Men våra liberala grundvärderingar bör inte endast hållas inom unionen. Enligt Lissabonfördraget är ett av EU:s viktigaste mål att främja våra värderingar, inte bara innanför EU:s gränser, utan även utanför unionen, så att människor i andra länder får ta del av de möjligheter som kommer av globaliseringen så att de kan lyfta sig själva ur fattigdom och misär. Handel är ett viktigt verktyg i åstadkommandet av detta.

För några år sedan fick jag möjlighet att besöka Pakistan. Det var i samband med att EU antog Pakistan till sitt GSP program, EU:s allmänna preferenssystem, som ger landet möjlighet att bedriva handel med EU utan tullhinder. Jag minns fortfarande människornas glädje när de ropade: ”Now we don’t need aid, now we can trade! ” EU är Pakistans viktigaste handelspartner. Över 20 procent av Pakistans totala handel går till EU och cirka två tredjedelar av dessa varor, som framför allt består av kläder och textilier, beläggs inte med tullavgifter. läs mer…

Debattartikel i SVD: ”EU måste ta större ansvar för egna säkerheten”

fb32Med Donald Trump i Vita huset riskerar USA bli besatt av sitt egenintresse, med ett minskat intresse för omvärlden. Därför måste EU bli kapabelt att garantera vår egen säkerhet, oberoende av amerikansk hjälp, skriver Cecilia Wikström (L) och Guy Verhofstadt, Open VLD, Belgien, i Svenska Dagbladet.

EU kan inte längre vänta med att upprätta ett gemensamt europeiskt försvar med tillhörande säkerhetsstrategi.

Precis som inför folkomröstningen om brexit, så visade opinionsmätningarna inför det amerikanska presidentvalet fel. Precis som med brexit, så har nu det som ansågs som det otänkbara faktiskt inträffat och Donald Trump är nu vald till president i USA. Nationalism har triumferat över internationalism. Kampen mellan ett öppet och ett stängt samhälle ser ut att vinnas av det senare och den liberala demokratin tenderar att snabbt övergå till att bli en motståndsrörelse.

Med Trump i Vita huset riskerar USA bli besatt av sitt egenintresse med ett minskat intresse för omvärlden. TTIP, det planerade frihandelsavtalet mellan USA och EU, kan dessvärre förpassas tillfrysboxen och stanna därunder kommande år. Trumps presidentskap kommer också att påverka EU negativt på ännu fler sätt. EU:s yttre gränser är plötsligt mer utsatta än på mycket länge.

Det står bortom all tvivel att Trumps utrikespolitiska prioriteringar inte inkluderar europeisk säkerhet. Han verkar inte förstå sig på den strategiska betydelsen av NATO och tycks endast visa intresse för transatlantiska förhållanden när det rör sig om obetalda räkningar. Det Trumpska presidentskapet kommer med stor sannolikhet att leda till ett genomgripande geopolitiskt skifte. För första gången sedan 1941 kan EU inte längre lita på hjälp från det amerikanska försvaret, utan kommer nu att stå ensamt.

läs mer…

Gästkrönika i BT: Fri handel ger välstånd åt alla

Dan Pettersson

Krönika publicerad i Borås Tidning

Frihandel har seglat upp som en av höstens hetaste politiska frågor. Antiglobaliseringsrörelsen har återigen samlat sig, och gör sig hörda, vid demonstrationer, och sedda, genom ofta mycket smaklöst och aggressivt klotter, på gator och torg i EU:s medlemsländer. Man får lätt intrycket av att snart sagt alla tar avstånd från frihandel.

Men vid en närmare granskning finner man att det förmodligen faktiskt är så att en majoritet vet att uppskatta värdet av ökad handel mellan länder.

Den oberoende ickestatliga organisationen Votewatch sammanställde nyligen statistik över hur vi i Europaparlamentet röstat i frågor om frihandel. Statistiken från Votewatch visar att de mest frihandelsvänliga partigrupperna inom EU-parlamentet, föga förvånande, är liberalerna och konservativa.

Det kan dock förefalla lite mer förvånande att det är EU:s nyaste medlemsländer – de nya demokratierna i Östeuropa – som är mest positivt inställda till frihandel. Själv är jag inte förvånad, eftersom världens mindre utvecklade länder länge insett potentialen för ett ökat välstånd genom ökad handel. Jag befann mig i Pakistan endast två dagar efter att EU skrivit ett frihandelsavtal med landet och möttes överallt av rubriker som: ”Now we can trade, and need no more aid”.

läs mer…