Nyhetsbrev #48: Medmänsklighetens år 2017!

u

Hej vänner,

Nästa vecka samlas parlamentet i Strasbourg för att välja vår nästa talman. Totalt åtta kandiderar. Die große Koalition, eller den stora oheliga koalitionen mellan konservativa EPP och socialdemokratiska S&D, som i praktiken innebar att talmansposten i stort sett utsågs bakom stängda dörrar av de stora partigrupperna, har nu brutits. Det betyder att fältet har blivit öppnare och processen mer demokratisk.

Från Europaparlamentets liberaler kandiderar min kollega och vän Guy Verhofstadt. Genom sitt obönhörliga arbete för ett sammanhållet och öppet Europa har han blivit en av de viktigaste profilerna i Europaparlamentet. Han är den tydligaste och starkaste rösten för Europa och mot populistiska destruktiva krafter.

läs mer…

Gästkrönika i NA: Öppen kamp om talman i EU-parlamentet

8Gästkrönika i Nerikes Allehanda (se pdf).

Halva mandatperioden har nu passerat här i Europaparlamentet, vilket bland annat innebär att en ny talman ska väljas.

Under de senaste åren har det tyvärr inte varit så, utan i stället för en öppen valprocess med flera kandidater till talmansposten, så har den konservativa partigruppen EPP och den socialdemokratiska gruppen gjort upp om talmansposten. Blocköverskridande överenskommelser i all ära, men håller man små grupper som den gröna, vänstern och den liberala ute genom en ohelig allians mellan socialdemokrater och konservativa, så riskerar missnöjet med EU att växa. Man befäster idén om ett EU långt ifrån medborgarna med obefintlig transparens i valprocessen.Den sittande talmannen Martin Schulz kommer från den socialdemokratiska gruppen och har suttit på posten i två mandatperioder. Enligt överenskommelsen skulle Socialdemokraterna nu ställa sig bakom den konservativa kandidaten från EPP. läs mer…

Debattartikel med Verhofstadt i UNT: Folkomröstning skapar kollaps

guy-jan-cwDebatt Så länge etablerade politiker fortsätter att spela partipolitiska spel med folkomröstningar så kommer människor att fortsätta rösta nej, skriver Cecilia Wikström och Guy Verhofstadt i UNT.

Den italienska folkomröstningen kan mycket väl ha varit en av de största dimridåerna i modern italiensk- och därmed indirekt också europeisk politik. Före valet var det många EU-kritiker som beskrev det som en allmän folkomröstning om EU, och det som presenterats som en god politisk reform, blev i själva verket en omröstning om förtroendet för den italienska regeringen och premiärminister Matteo Renzis trovärdighet att leda landet.

Renzis nederlag var inte oväntat. En sittande regering som kopplar sin överlevnad till en folkomröstning slutar nästan alltid med kollaps.

Historien är full av exempel. De franska och nederländska omröstningarna 2005 om den europeiska konstitutionen, Lissabonfördraget, kidnappades av oppositionen, som gjorde dem till folkomröstningar om den sittande regeringens fortsatta överlevnad. Det exempel som bäst förklarar Renzis nederlag, är dock 1969 års omröstning i Frankrike, som initierades av Charles de Gaulle.

Likheterna mellan Renzi 2016 och de Gaulle 1969 är slående.

Båda omröstningarna föreslog en drastisk förminskning av senatens roll, och båda ville förändra förhållandet mellan de regionala och den centrala regeringen. Precis som Renzi, så personifierade Charles de Gaulle omröstningen genom att tillkännage att han skulle avgå om fransmännen röstade nej. Mer än 52 procent av befolkningen gjorde så, vilket resulterade i attandra världskrigets hjälte inte hade förstått att det franska politiska dödläget från 50-talet, hade ersatts med 68:orna.

Lika blind var Matteo Renzi för tröttheten hos det italienska folket beträffande landets vanstyre under det socialistiska ledarskapet.

läs mer…

Nyhetsbrev #44: Verhofstadt for president!

Hej vänner,

I veckan fick Europas liberaler ett glädjande besked: Guy Verhofstadt, ALDEs president, har med fullt stöd av vår partigrupp valt att kandidera till posten som Europaparlamentets president. Efter Martin Schulz meddelat att han inte ställer upp för omval till talmansposten vid årsskiftet, öppnas möjligheten upp att få in ett nytt, modigare ledarskap i Europa. Ingen är lika lämpad, kan så starkt stå upp för ett enat Europa och driva de viktigaste frågorna för vår unions framtid som Guy. Nu börjar vi kampanja!

Sedan har Kommissionen äntligen kommit ut med ett nytt direktiv för momssättningen av e-publikationer. Det kommer som en del av ett reformpaket för e-handel. Fram tills nu har bara böcker i tryck åtnjutit en sänkning av momsen. E-böcker har exkluderats. Teknisk utveckling som gör det möjligt för fler att läsa och få tillgång till information måste inkluderas på ett likvärdigt sätt i lagen. En bok är en bok är en bok!

Boktips: alla inklusive jag måste läsa Bob Dylans texter som poesi. Jag har specialbeställt hans texter på engelska och ser fram emot att läsa.

guy-jan-cw

I dag är jag i Warszawa tillsammans med flera liberala vänner, inklusive Jan Björklund, Guy Verhofstadt (brevid mig på bilden ovan) och Birgitta Ohlsson, för ALDE partiets kongress. Europas liberaler samlas för debatt, nya resolutioner, val och utbyten. På agendan står de stora utmaningar vi som tror på ett enat Europa står inför, men även vilka möjligheter vi har för framtiden.

Varma adventshälsningar,

Cecilia Wikström (L) Europaparlamentariker