Debattartikel i GP: EU behöver välja en stark ledare

Plenary session week 43 2016 in Strasbourg - EU policies and actions to protect children in the context of migration. Oral question

Debatt För att EU ska hålla ihop och klara av de utmaningar vi står inför är det viktigt att välja en stark och tydlig ledare. Ingen är bättre lämpad för posten som ny talman än den liberale gruppledaren Guy Verhofstadt, skriver Cecilia Wikström (L).

År 2016 blev ett tragiskt år i Europas historia.

Bortemot 6 000 människor drunknade i Medelhavet när de i sjöodugliga båtar flydde undan krig, fattigdom och förföljelse för att söka sig till trygghet och nya livschanser i Europa. Detta innebär att de döda på Medelhavet 2016 blev fler än tidigare år.

Med 52 procent för och 48 procent emot röstade Storbritannien för att lämna EU, vilket har skapat en stor osäkerhet och oklarhet både på finansmarknaden men också inom EU-samarbetet. Processerna kring utträdesförfarandet som påbörjas i vår slukar tid och kraft som kunde ha ägnats åt att lösa de gemensamma utmaningar som vi står inför och som inget enskilt land kan lösa på egen hand.

177 personer dödades och över 790 skadades i de fruktansvärda terrorattentaten som inträffade i Bryssel, Nice och Berlin i fjol.

läs mer…

Intervju med MaltaToday

”Every politician is here to serve the people, whatever the circumstances in life are, and never to rule them – to give legal proposals and then to legislate in accordance to people’s needs”.

Intervjuades av MaltaTodays journalist Matthew Vella i går under mina 24 timmar på Malta och här kan du läsa artikeln: ”Borg would have been a fantastic leader  ac ouple of decades ago”. 

Vella spelade även in intervjun, som kan ses här nedan.

 

På Malta!

Hej på er!

I dag är jag på Malta, där jag bland annat intervjuats av journalisten Matthew Vella på tidningen MaltaToday kring det nya asylpaketet och EU:s nye hälsokommissionär (länk kommer senare).

Just nu är jag på väg för att ta i en paneldebatt om EASO:s framtid. På bilderna tillsammans med Robert Visser,  executive director för EASO och Cathryn Costello, Oxford University.

I medierna i dag är jag citerad i Expressen kring det strandade mötet för EU:s långtidsbudget. Så här säger jag:

”Det strandade mötet kom inte som någon överraskning för de EU-parlamen­tariker Expressen talat med.

– Jag tror inte att det är någon större fara, man skjuter bara upp det till vår­kanten, säger Cecilia Wikström, (FP).”

Jag figurerar kring Borg i norsk media också. ”-?Mørke krefter og iskalde vinder blåser igjen.”

 

 

”A head full of fear has no room for dreams”

Debating populism and political apathy in Europe on the ELDR-Congress in Dublin. The question is: how to combat nationalism and populism.

We must remember: the populist leaders may be monsters in many ways, but remember that the voters are not monsters, at least not all of them.

Many of the European citizens are afraid of their future. The citizens are facing real problems, and we as politicians must take their fears seriously. This is the liberal challenge in Europe today.

The challenge is: How to get these people’s votes without using populist rethoric? Well, we need to see free liberal markets, free trade and to create jobs and growth. We need to see a future for Europe beyond the crisis. The social liberal challenge is to present chances in life to the people.

When looking ourselves into the mirror we need to ask ourselves, how can we present new chances in life to people in all ages? The crisis we see today a crisis of the lack of trust in Europe. Of course it is an economical and financial crisis, but in the end of the day it comes down to the lack of trust in your heart and in mind.

In the public debate we repeatingly hear rascism stereotypes. All the time we hear statements about statements of the lazy Greeks, the greedy Germans, the Portugese taking siesta. But what would happen if we change therse lazy Greeks to lazy Africans? What would happen? We would not accept it. We would react to these strongly rascistical and insulting statements. But as it is today in Europe we just take this for natural without doing anything, we just take it for freedom of speach.

We blame somebody else for the fear that we are carrying within ourselves.

So what is the solution? We need to say ”MORE Europe”. Europe is the solution and not the problem. We need to increase the integration. Let’s fill the words and statement with some kind of content. Then it means something.  Europe is still the largest economy of the world, and it is a prospeous continent. We should not be complaining that much. Europe can be the soltuon if we let it be the solution. We need to encourage people to have hope for their future, by continuing to invest on research, improve our internal market, and harmonize our legislation, so that businesses don’t need to know 27 different legislations, but one solely European one.

Solidarity is a good word, it is a fantastic thing, it can encourage people to have hope for the future. To be alone is not to be strong. In unity we can be strong.

We need to share values principles and best practises. That is the way that we can combat populism.

Let people dream and keep the dream alive.

Spännande möte med liberala kollegor i Bukarest

På liberala gruppens möte i Bukarest. Ungefär en gång per år har liberala gruppen möte någon annanstans än i Bryssel. Denna gång blev vi inbjudna till Bukarest av våra rumänska liberala kollegor (PNL). Just nu diskussion om situationen i Rumänien med PNLs partiledare Crin Antonescu.Image

På plats i Bukarest

Den här arbetsveckan är jag i Bukarest, Rumänien, med resten av mina liberala kollegor för att delta i flera seminarier och göra studiebesök i deras parlament bland annat. Mellan mötena hann jag och min rumänska kollega Renate Weber med en promenad genom gamla stan. Otroligt vackert! Skriver mer senare 🙂

Intervju i Svt Forum: ”Svenska medborgare är diskriminerade”

Under förra Strasbourg-sessionen intervjuades jag av Svt Forums reporter Helén Nyman och programmet sändes i Svt2 i måndags. Det är inte ofta man får 7 minuter och 44 sekunder i tv-rutan. Äntligen fick jag prata till punkt! Se gärna intervjun här och hör i vilket sammanhang jag tycker att ”Svenska medborgare är diskriminerade jämfört med andra EU-länder”:

Klicka här för att se klippet

Progam på bokmässan

Sitter på ett flyg på väg tillbaka från Cypern där jag företrätt utskottet för mänskliga fri- och rättigheter på rådsmötet. Övernattar i Bryssel och i morgon bär det av till Sverige och bokmässan där jag delar i flera seminarier. Är du där på torsdag eller fredag så kom gärna förbi och säg hej =)

Jag är med i följande seminarier:

Torsdag

16:00 Debatt med  Zoltán Kovács, Ungerns minister för mediekommunikation om medialagen och yttrandefrihet i landet.

Plats: Debattscenen i F-hallen

17.30 Mingel med Svenska författarförbundet och Författarcentrum,

Plats: Monter A:01 62.

Fredag

13.00 Seminarium om det fria ordet

Plats: Monter C02:32

Bland annat debatterar jag:

Förtalsturism – genom att förlägga rättsprocesser till länder med svagt skydd för yttrandefrihet kan misshagliga åsikter tystas.

Nätneutralitet – teleoperatörer avgör själva vilken datatrafik som ska prioriteras och diskrimineras, där de egna tjänsterna ofta får företräde.

E-boksmoms – ett konkret hinder för den lagliga utgivningen på nätet, en inskränkning av det fria ordet.

Biblioteksfrågan – konflikten mellan skapande och spridning illustreras tydligt i frågan om e-bokslån.

16.00 Vad är EU:s fundament? Ett samtal om värden och värderingar,

Plats: Europaparlamentets monter C01:40

Hoppas vi ses där, det ska bli riktigt roligt!

Min guide till vackra Strasbourg

Strasbourg är så mycket mer än Europaparlamentets hjärta. Precis vid gränsen mellan Frankrike och Tyskland ligger denna charmiga stad som absolut är värt ett besök på sommarens bilresa genom Europa eller för er som vill åka på en härlig weekend och få smaka på ”Petit France”.

Låt mig guida dig igenom mina smultronställen i denna vackra, välbevarade stad som såväl bjuder på underbar mat, korsvirkeshus som pittoresk småstadscharm och historiska vingslag!

 

UPPLEVA

Cathedrale Notre Dame de Strasbourg – En av de största katedralerna i Europa som inte går att missa. Mitt hotell ligger precis bredvid så jag ser den varje morgon och kväll från mitt fönster. 

Jag älskar att besöka katedralen! Ljuset där är alltid väldigt vackert och bakom de gamla murarna finns all mänsklig känsla. Här har människor döpts, gift sig och begravt sina kära.

Har du spring i benen så ta dig upp för den något påfrestande klättringen upp för spiraltrappan upp till tornet och njut av den härliga utsikten.

 

Petit France – lilla Frankrike

Petite france är en stadsdel man absolut inte får missa. På de trånga små gatorna längs kanalen finns massor av medeltida korsvirkeshus av timmer med balkonger som dignar av blommor under sommarhalvåret. Här finns även mysiga caféer och butiker som säljer hantverk av alla dess slag. Skippa kartan och strosa bara omkring och njut av atmosfären i denna underbara stadsdel.

Europaparlamentet – Vad är ett besök i Strasbourg utan att besöka parlamentet? Strasbourg är Europaparlamentets officiella säte. Du kan besöka parlamentet både under de livliga sammanträdesveckorna som är en gång per månad och övriga veckor, både i grupp och som enskild besökare, men du måste föranmäla dig här. Se till att vara ute i god tid med din anmälan för att vara säker på att du får en besöksplats. 

ÄTA

Det finns ingen risk att någon lämnar Strasbourg hungrig. Tvärtom, den fransk-tyska maten är ofta väldigt tung och portionerna rejäla. Klassisk husmanskost i Strasbourg är oftast: Surkål med kokt potatis, korv eller rökt kött, gryta med potatis, fläsk-, lamm- eller nötkött.

Tarte Flambée

Nej, det är ingen pizza, utan betydligt godare och nyttigare. Denna lövtunna och frasiga paj är en regional specialtet som serveras på i princip alla restauranger i Strasbourg. Perfekt som förrätt att dela på eller som huvudrätt om man vill ha ett lättare mål mat.

Tartiflette

En sorts potatisgratäng med reblochonost  som kan göras i olika varianter, på bilden med lax. Här gäller det att vara hungrig och inte äta allt för sent, för det här är riktigt god, men också väldigt mättande mat i Alsacisk anda. 

Äta middag på en båt, i pittoreska Petit France eller på en mysig innergård?  Strasbourg har mängder av mysiga miljöer att välja bland.

För en drink eller bit mat under uteserveringssässongen är Place Gayot givet, här ligger flera restauranger med mysiga uteserveringar på en stor innergård.

En av mina favoritrestauranger är ost- och vinbåtenVinostrada. Där är det alltid trevlig och avslappnad stämning och goda viner och ostar. Båten är förtöjd vid kajen några hundra meter från katedralen.

Vill man äta på fastlandet men ändå ha utsikt över vattnet och de vackra korsvirkeshusen finns det en hel del restauranger i det pittoreska området Petit France. Bland annat Au Pont Saint Martin. 

Är du trött på den alsaciska maten men ändå vill äta gott är Melting Pot en supertrevlig restaurang med jättegod mat från hela världen.

SHOPPA

Strasbourgs små trånga gator och små butiker ger shoppingen lite medeltidskänsla. Här hittas allt från välkända franska och internationella kedjor till mindre och personligare butiker med allt ifrån delikatesser till unika hantverk och mode – bra shopping med andra ord.  Passa på att köpa med dig gåslever och Rieslingvin.

 Och man behöver inte åka till Paris för att shoppa i världsberömda LaFayette. Den stora glamourösa gallerian finns även här.

Julmarknad – Stämningen  kring katedralen är oslagbar i juletider.  De små gatorna är prydda av dekorationer och stämningsfull belysning, en skridskobana byggs upp på ena torget och på julmarknaden säljer lokala producenter allt från riktigt goda ostar till unika hantverk av alla dess slag. Julmarknaden är öppen från slutet av november fram till jul.

BO

Besöker man Strasbourg under en plenarvecka är det värt att ha i åtanke att hotellpriserna mångdubblas under plenarsessionerna i Strasbourg och att man måste vara ute i god tid, eftersom hotellrummen snabbt tar slut. Turistar man i Strasbourg när EU-byråkraterna inte ockupperar stan är det betydligt lättare och billigare att få ett hotellrum.

Jag  bor alltid på hotell Cardinal de Rohan som ligger centralt precis vid Katedralen, ett hotellet kan jag verkligen rekommendera.

HITTA HIT

Strasbourg ligger i Alsace regionen i nordöstra Frankrike nära gränsen till Tyskland (se karta). Om man inte har vägarna förbi Strasbourg på bilsemestern är flyg det enkaste sättet att ta sig hit, men man kan behöva mellanlanda, eftersom det går få direktflyg från Sverige till Strasbourgs flygplats. Väl i stan är det lätt och billigt att ta sig runt i stan med det välutbyggda kollektivtrafiknätet. Det går även snabbt och smidigt att ta sig hit med tåg från exempelvis Paris.

ÖVRIGT

Mer information hittas förstås på Strasbourgs turistbyrå

Journalister vet väl förresten att man kan söka resestipendium till Strasbourg via Europaparlamentets informationskontor i Stockholm?