Flyktingar fryser ihjäl i Sydeuropa

Debattartikel i Dala-demokraten.

Midvinternattens köld är hård. Så också i Grekland och på Balkan. Temperaturen har flera gånger fallit ner till under 20 minusgrader i sydöstra Europa. Denna vinter har en somalisk kvinna funnits ihjälfrusen i Bulgarien, en afghansk man i norra Grekland och två irakiska män vid den turkisk-bulgariska gränsen.

Konsekvenserna har exponerat kortsiktigheten i Europas nuvarande flyktingpolitik: Att flera människor som flytt krig och katastrof frusit ihjäl i EU under bara några veckor är en skam och en djup tragedi.

läs mer…

Gästkrönika i NA: Migrationen till EU kräver samarbete

Capture1Gästkrönika i Nerikes Allehanda:

2016 ser ut att gå till historien som ett av de politiskt mest omvälvande åren på mycket länge. Det förde med sig populistiska framgångar: Donald Trump som valdes till USA:s president, folkomröstningen i Storbritannien där majoriteten röstade för Brexit, och en rad terrordåd och fortsatta oroligheter runt om i världen. 2016 kulminerade i det fasansfulla terrordådet under årets sista skälvande – dagar, denna gång slog terroristerna till med fasansfulla attentat i Berlin.

Stödet för EU minskar på många håll, men opinionsundersökningar från medlemsländerna visar tydligt att medborgarna rankar terrorism och migration som de absolut viktigaste frågorna som EU gemensamt borde ta ansvar för att komma tillrätta med. Jag förstår inte hur någon enda människa kan tro att man kan lösa dessa utmaningar på egen hand, utan ett starkt samarbete mellan Europas länder. Lika obegripligt är det att populistiska EU- och främlingsfientliga partier vinner stöd i folkopinionen, trots att de inte erbjuder några konkreta förslag på lösningar för dessa gigantiska utmaningar som enligt min mening inte låter sig lösas av ett enskilt land. läs mer…

Debattartikel i GP: Fler än någonsin är på flykt gåvobevis kan lindra plågan

Gåvobevis från Röda korset, UNHCR och Rädda barnen är en liten handling som är livsviktig för människor på flykt, speciellt år 2016, när fler människor än någonsin är på flykt. Jag hoppas att vi är många som tänker likadant, skriver Cecilia Wikström (L) i Göteborgsposten (se se även pdf).

Efter nästan sex år av krig i Syrien, behöver familjerna som tvingats fly sina hem vår hjälp mer än någonsin. Medan temperaturen sjunker, både i Mellanöstern och i Europa, kämpar många flyktingar för att överleva i kylan utan mat och varma kläder. UNHCR har visat hjärtskärande bilder på barn som går barfota i snön i flyktingläger i Jordanien.

Enligt siffror från UNCHR är fler människor än någonsin, 65,3 miljoner, i dag på flykt undan krig, konflikter och förföljelse i världen. Ungefär 40 miljoner av dem är internflyktingar i sina egna hemländer, medan över 21 miljoner av dem befinner sig i ett främmande land i sökandet efter humanitärt skydd. Tyvärr tyder ingenting på att den geopolitiska oron i vår omgivning kommer att förändras under överskådlig tid. läs mer…

Debattartikel i GP: Frys flyktingavtalet med Turkiet

captureTurkiet är inget säkert eller demokratiskt land, utan en renodlad militärstat som styrs av en auktoritär ledare som är beredd att avrätta oliktänkande och förfölja minoriteter. Det är hög tid att EU slutar låta sig utpressas av Erdogan och återtar kommandot över flyktingpolitiken. Frys migrationsavtalet, skriver Cecilia Wikström (L) i GP (se även pdf).

I vår vill Turkiets president Recep Tayyip Erdogan hålla en folkomröstning kring att ge presidenten ökad makt, landets försök att bli medlem i EU och om landet bör återinföra dödsstraffet, som avskaffades ”för all framtid” år 2004 som ett led i att landet skulle kunna söka medlemskap i EU.

Utspelet från i måndags sammanföll lämpligt nog med att EU:s utrikesministrar samma dag träffades i Bryssel för att diskutera den senaste tidens oroande utveckling i just Turkiet.

Vi vet alla att ett återinförande av dödsstraffet skulle dödförklara förhandlingarna om EU-medlemskap. Med all sannolikhet skulle det informella migrationsavtalet som slöts mellan EU:s medlemsländer och Turkiet i mars i år också omedelbart upphöra. Avtalet syftar till att stoppa flyktingar från att ta sig över till Europa om EU går med på att ge turkiska medborgare visumfrihet till de 26 europeiska länder som ingår i Schengen. EU:s medlemsländer förband sig också att betala tre miljarder euro till Turkiet som en del i deras strävanden att lägga över ansvaret för mottagandet av flyktingar till Turkiet. läs mer…

Wikström (L) till Sveriges regering: Inse att gränskontrollerna mot Danmark har spelat ut sin roll

fb32Pressmeddelande från Liberalerna i Europaparlamentet

I dag klockan 17.00 har EU-kommissionen gett Ministerrådet rekommendationen att bevilja Sveriges ansökan om att fortsätta med gränskontrollerna mot Danmark i tre månader till. Europaparlamentariker Cecilia Wikström (L), är starkt kritiskt till rekommendationen och menar att gränskontrollerna i dagens kontext saknar proportionalitet och nödvändighet.

En undersökning från Länsstyrelsen i Skåne visar att endast 78 personer, av de cirka tre miljoner som kontrollerats när de rest mellan Sverige och Danmark sedan i augusti, har varit asylsökande. Notan för dessa gränskontroller under det första halvåret i år ligger på 152 miljoner kronor.

– Gränskontrollerna har spelat ut sin roll och slår orimligt hårt mot Sveriges och Danmarks ekonomier och välstånd. Med flyktingsituationen inom Europa under kontroll, sedan en rad åtgärder vidtagits på EU-nivå, är det nu hög tid för Schengensamarbetet att återgå till det normala. Det är varken nödvändigt eller proportionerligt att fortsätta att kontrollera  alla dem som varje månad av olika anledningar reser över Öresund, och jag uppmanar därför Sveriges regering att tänka en gång till innan gränskontrollerna förlängs ännu en gång.

För mer information, kontakta:

Linda Aziz, pressekreterare hos Cecilia Wikström

linda.aziz@ep.europa.eu

+32 486 94 76 82

Debattartikel i Aftonbladet med Valero (MP): 152 miljoner – för att stoppa 78 flyktingar

captureDebattörerna: Gränskontrollerna har spelat ut sin roll – förläng dem inte

78 personer av de cirka tre miljoner personer som har kontrollerats när de rest mellan Sverige och Danmark sedan augusti i år har varit asylsökande.

Samtidigt har pendlingstiden ökat med 6 600 extra timmar per dag, vilket har kostat samhället cirka 152 miljoner kronor.

Detta visar en undersökning från Länsstyrelsen Skåne, som också påpekar att antalet resenärer mellan de båda länderna minskat med femton procent under det första halvåret 2016.

Siffrorna talar sitt tydliga språk. De svenska gränskontroller som infördes förra hösten för att förhindra att flyktingar tog sig till Sverige för att söka asyl, har spelat ut sin roll och slår orimligt hårt mot Sveriges och Danmarks ekonomier och välstånd.

När de infördes motiverades de med att EU:s yttre gränsbevakning och migrationspolitisk inte fungerade och att kontrollerna behövdes för att upprätthålla nationell säkerhet och allmän ordning. Men då kom också 1,5 miljoner flyktingar till Europa på ett år och Sveriges kapacitet att ta emot det stora antalet flyktingar som sökte asyl i landet på en och samma gång hade nått den yttersta smärtgränsen.

I år har inte ens hälften så många nått europeisk mark och olika åtgärder från EU, såsom upprättandet av en europeisk kust- och gränsbevakningsmyndighet, kraftigt förstärkta yttre gränser och överenskommelsen med Turkiet där många flyktingar nu fastnar eller återsänds till, har lett till att flyktingsituationen är inom kontroll och hanterbar. läs mer…

Nyhetsbrev #40: För ett hållbart flyktingsystem

Kära liberal vänner,
I veckan hoppas jag att ni sett mig i Aktuellt och SVTForum där jag debatterade EU:s framtid och EU:s flyktingpolitik mot Sverigedemokraten Kristina Winberg. img_7591

För mig råder det ingen tvekan om att det är ett moraliskt imperativ att erbjuda förföljda människor skydd. EU måste ta ansvar och upprätta ett asylsystem som håller i längden.

65 miljoner människor befinner sig på flykt enligt de senaste siffrorna från FN:s flyktingorgan UNHCR. Detta är den högsta siffran någonsin och dessvärre finns det ingenting som tyder på att den geopolitiska oron runt om i världen kommer att förändras under överskådlig tid.

För att klara av att ge skydd åt det ökande antalet människor på flykt krävs en strategi för att möta de politiska, humanitära och säkerhetsmässiga utmaningarna. Mot bakgrund av att 85 procent av världens flyktingar faktiskt befinner sig i utvecklingsländer känns det viktigt att poängtera att det är en väldigt liten del av världens flyktingar som kommit till EU.

I en tid när asylrätten på många håll ifrågasätts, så utgör formuleringarna om att flyktingfrågan är global och att svaret måste komma från det internationella samfundet och att asylrätten är en individuell rättighet, viktiga ledstjärnor. Solidaritet, medmänsklighet och humanitet måste erbjudas till den som är utsatt, oavsett var i världen han eller hon befinner sig. läs mer…

Debattartikel i UNT: Ett hållbart flyktingsystem

captureDebattartikel publicerad i UNT (se även pdf)

Det är ett moraliskt imperativ att erbjuda förföljda människor skydd. EU måste ta ansvar och upprätta ett asylsystem som håller i längden, skriver Cecilia Wikström. En kvarts miljard människor bor i dag i ett annat land än där de fötts.

Det är en siffra som har stigit med hela 41 procent mellan år 2000 och 2015. Många emigrerar av fri vilja, för att skaffa sig bättre livschanser någon annanstans, men 21,3 miljoner av dessa har tvingats fly sina hemländer undan krig, konflikter och förföljelse.Ytterligare 40 miljoner människor är på flykt internt i sina hemländer, vilket ger för handen att mellan 60 och 65 miljoner människor befinner sig på flykt enligt de senaste siffrorna från FN:s flyktingorgan UNHCR.

Detta är den högsta siffran någonsin och dessvärre finns det ingenting som tyder på att den geopolitiska oron runt om i världen kommer att förändras under överskådlig tid.

För att klara av att ge skydd åt det ökande antalet människor på flykt krävs en strategi för att möta de politiska, humanitära och säkerhetsmässiga utmaningarna. Mot bakgrund av att 85 procent av världens flyktingar faktiskt befinner sig i utvecklingsländer känns det viktigt att poängtera att det är en väldigt liten del av världens flyktingar som kommit till EU.

Förra året kom ungefär 1.5 miljoner asylsökande, vilket måste jämföras med de miljontals människor som sökt skydd i redan fattiga och utsatta länder. Viktigt i sammanhanget är att konstatera att alla länder och regioner i världen påverkas, och att strategierna därför måste vara internationella.

I september i år ägde det första FN-toppmötet om migration rum. Jag hade förtroendet att företräda Europaparlamentet. Resultatet av detta toppmöte blev att New York-deklarationen för flyktingar och migranter antogs.

Deklarationen är naturligtvis inte perfekt. Det är inte är lätt att enas kring en text som 193 stats- och regeringschefer ska underteckna.

läs mer…

NA-krönika om migration: ”Varje människas kompetenser måste tas i bruk”

Swedish boyLäs gärna min krönika i Nerikes Allehanda som publicerades förra veckan:

För bara några decennier sedan var det svårt att föreställa sig det öppna Europa vi lever i idag där människor, varor, tjänster och kapital rör sig fritt mellan våra 27 medlemsländer. Men att upphäva de inre gränserna förutsätter en god gemensam förvaltning av de yttre gränserna. Den allra största utmaningen är dock att bibehålla förtroendet mellan medlemsländerna och garantera medborgarnas säkerhet i EU. Den stora utmaningen är att aldrig bygga en politik som leder till upprättandet av ett slags, Fort Europa, ointagligt för dem som söker sig hit.

De flesta av de människor som kommer till Sverige är inte asylsökande utan arbetsmigranter. Statistik från Eurostat visar att knappt 100 000 personer flyttade till Sverige 2011. Samma år var det endast 12 728 flyktingar som beviljades asyl. Det känns angeläget att visa på denna skillnad i absoluta tal, eftersom debatten den senaste tiden främst har fokuserat på de asylsökande som söker skydd i Sverige. Från min horisont i Bryssel förefaller det som om man, oklart vem, vill ge bilden av en enorm våg av asylsökande som väller in över landet. Sifforna visar tydligt att verkligheten talar ett helt annat språk.

Europa har varit attraktivt för välutbildade människor från världens alla hörn, men detta håller på nu på att förändras. Indien och Kina är i dag betydligt mer framgångsrika när det gäller att attrahera kompetent arbetskraft från andra kontinenter, medan Europa, med vår komplicerade och tidsslukande byråkrati – och kanske också en obehaglig skepticism mot invandrare, skrämmer iväg människor. Det är idag inte alls självklart att Europa är målet för människors drömmar.

Forskning visar entydigt att Europa kommer att behöva ett stort tillskott av människor  inom en snar framtid för att klara av att försörja en åldrande befolkning. Ändras inte vårt arbets- och pensionsmönster i EU beräknar man att det kommer att vara en arbetande person per pensionär att försörja år 2050. Den ekvationen går helt enkelt inte ihop. Samtidigt konstaterar forskarna att bara för att upprätthålla dagens välfärdssystem i medlemsländerna behöver EU locka till sig mer än tio miljoner arbetskraftsinvandrare från övriga världsdelar under de närmaste decennierna.

En proaktiv invandringspolitik skulle kunna lösa bristen på arbetskraft inom vissa områden. För detta krävs dock framåtsyftande, djärva politiska förslag och hängivna politiker på alla nivåer. Det första som borde ske omedelbart är att människor enklare borde få sina meriter validerade så att de snabbt kommer ut på arbetsmarknaden och på så sätt snabbare integreras på arbetsmarknaden.

Studier visar att kompetensen hos invandrare ofta kompletterar kompetensen hos befintliga arbetstagare och leder till positiva effekter för ekonomin genom ett ökat entreprenörskap, en större mångfald och ökad innovation.

De människor som kommer till Europa är ofta starka personer med gott om mod och med vilja och förmågor som kommer oss alla och vår gemensamma välfärd till del. Det gäller många gånger även flyktingar. Vi får aldrig glömma att de människor som är svagast och i störst behov av asyl når tyvärr aldrig Europa. De som trots allt lyckas ta sig hit har ofta utstått enorma svårigheter, men även lyckats resa sig ur dem. Vi måste ta tillvara på deras förmåga och inte stänga våra dörrar för dem.

För hundra år sedan var Europa en kontinent som folk lämnade. Svenskar, italienare och greker sökte sig en bättre framtid i Amerika, och bidrog där till att bygga upp det amerikanska välståndet samtidigt som de skapade ett bra liv för sig själva. Framtiden kommer att visa oss att det är ett misstag att många europeiska länder favoriserar EU-medborgare framför invandrare från länder utanför EU. I Sverige har vi exempelvis världens mest välutbildade taxichaufförer och pizzabagare. Det är djupt ovärdigt de människor och den kompetens de besitter att vi inte tar tillvara på allt de kan tillföra.

Ekonomiskt är det naturligtvis en katastrof. Vi har helt enkelt inte råd med detta resursslöseri. Varje människas kompetenser måste tas i bruk.

Historien visar att människor av naturen är migranter. Med de utmaningar EU står inför, med en åldrande befolkning och minskat ekonomiskt inflytande globalt sett, bör vi vara glada och tacksamma över att folk faktiskt vill flytta till Europa och hjälpa till att skapa vår gemensamma framtid.

Asylpaketet äntligen i hamn! Hör Ekots inslag här

20130326-033939.jpgDet nya asylpaketet som äntligen är i hamn och ni kan höra det i Ekot här. Vi har nått längre än jag vågade hoppas på, i EUs nya asylpaket. Nu väntar omröstning i Libe i slutet på april och därefter röstas det i juni. Sedan kan det äntligen träda i kraft!

Vill ni läsa mer om asylpaktet finns en intervju publicerad i Dagens samhälle. Dessutom finns en artikel med mig om tiggeri publicerad i SocialQrage.