Debattartikel i Sydsvenskan: ”Det är dags att lämna den tysta diplomatin och införa sanktioner mot Eritrea.”

Det är allas vårt ansvar att så ofta vi kan använda den röst Dawit Isaak berövats, skriver Cecilia Wikström (L), Europaparlamentariker i Sydsvenskan (se även pdf).

captureI dag har den svensk-eritreanske journalisten Dawit Isaak suttit fängslad i 15 år i Eritrea. När Dawit Isaak fortfarande var fri visade han upp ett beundransvärt mod när han med fara för sin egen säkerhet vågade stå upp för sina medmänniskor och berätta deras historier och Eritreas utveckling i sin roll som journalist. Det är för att ha använt pennan som vapen i sitt försvar av medborgarnas fri- och rättigheter mot Eritreas diktator Isaias Afewerki som han sitter fängslad. Han har under alla dessa år varken fått någon rättegång, ett tidsbestämt straff eller möjlighet att träffa vare sig sin familj eller advokater.

15 år är en sorglig markering av ett långt lidande i isolering. Låt oss vädja om att Dawit Isaak bör släppas fri eller få veta när rättegången kommer att ske.

Att stå upp och försvara demokratin, och individens fri- och rättigheter är och förblir ett av EU:s viktigaste uppdrag, både på hemmaplan och i resten av världen.

Låt oss inte acceptera att Eritreas brott mot mänskligheten kan fortgå ostört.

Dawit Isaak är inte ensam om att sitta fängslad i Eritrea för sitt mod och sin vilja att förbättra människors livssituation. Just nu sitter 17 journalister och upp till 10 000 politiska fångar fängslade i Eritrea. Totalt 444 091 Eritreaner befinner sig på flykt utanför sitt hemland och ytterligare 5 000 eritreaner flyr sitt hemland varje månad, enligt UNHCR. 13 000 eritreanska flyktingar sökte asyl i EU år 2015, 93 procent av dem fick uppehållstillstånd. EU måste fortsätta att visa att våra europeiska värderingar är baserade på solidaritet och humanitet och inte består i bemöta de som får sina mänskliga rättigheter kränkta och sina liv hotade i sina hemländer med taggtråd och militär.

 

På EU-nivå har Sveriges kommissionär Cecilia Malmström tagit upp frågan med EU:s utrikesminister Frederica Mogherini, som bekräftar att EU regelbundet tar upp frågan med Eritreas regering. Varje år begär EU ut all information om Dawit Isaak och andra politiska fångar i Eritrea och kräver att fångarna ska få kontakta sina familjer och advokater.

 

När jag tillsammans med mina liberala kollegor i Europaparlamentet tidigare i vår såg till att Dawit Isaak omnämndes i resolutionen mot Eritrea som röstades i Europaparlamentet i mars, skickade för första gången Europaparlamentet en tydlig signal till EU:s medlemsländer om att det är dags att lämna den tysta diplomatin och i stället införa kraftfulla sanktioner mot Eritreas regeringsföreträdare för att på så sätt verka för att Dawit Isaak och alla andra politiska fångar friges.

 

Det är hög tid för Sveriges regering och EU-kommissionen för första gången våga använda kännbara påtryckningsmedel mot Eritrea. Bara genom att agera gemensamt kan EU:s medlemsländer förhindra att eritreanska ambassader inom EU kan verkställa den illegala skatteindrivning som förekommer i dag. Reseförbud till EU måste införas mot ledande personer i Eritreas regim. Dessutom måste motkraven på att landet följer de mänskliga rättigheterna för att få bistånd skärpas och översynen av biståndet som går till landet noggrannare övervakas, för att på så sätt säkerställa dess effektivitet och granska att det inte bidrar till ytterligare brott mot de mänskliga rättigheterna.

 

Inte heller i år kommer Dawit Isaak att tilldelas Sacharovpriset, EU:s pris för tankefrihet, något jag verkat för varje år sedan jag valdes in till Europaparlamentet år 2009. Men genom resolutioner, petitioner och kulturarrangemang kan vi fortsätta att belysa hans fall så att han inte faller i glömska.

 

Med anledning av 15-årsdagen sker en veckolång manifestation vid Stockholms Centralstation där den välkända installationen #SittmedDawit, en rekonstruktion av hans cell, kommer att stå i centralhallen öppen för alla som vill att sitta i. Genom att vara många som symboliskt sitter i hans fängelsecell fortsätter vi att hålla uppe trycket och engagemanget för att få honom fri.

 

I en tid när allt starkare främlingsfientliga vindar sveper över oss och där personligt mod är en bristvara, är det viktigare än någonsin att stå upp för det man tror på och påminnas om att alla kan göra något för en medmänniska. Tillsammans kan vi bryta ner de mäktigaste väggarna av förtryck och motstånd. Den röst Dawit Isaak berövats är det vårt ansvar att använda så ofta vi kan.

 

Cecilia Wikström (L) Europaparlamentariker