Debattartikel i GP: Ceta-avtalet ger jobb och miljöskydd

captureDebattartikel publicerad i Göteborgs-Posten (gp)

Ett spöke verkar hemsöka Europa. Spöket kallas frihandel. De planerade frihandelsavtalen med USA och Kanada, TTIP respektive CETA, är på allas läppar och börjar bli något av ett eldprov för EU:s ekonomiska politik.

Många klättrar upp på barrikaderna för att demonstrera mot något de tror kommer leda till minskade arbetstillfällen, sänkta standarder och minskat konsumentskydd. Särskilt på internet möter man en storm av indignation. Man hör det förutspås att den europeiska vardagsdieten snart kommer bestå av klortvättad kyckling och genmodifierad majs.

Trots detta är det planerade avtalet med Kanada antagligen det mest moderna och bästa avtal EU någonsin har lyckats förhandla fram. Att förlora detta avtal skulle vara ett hårt slag. Inte bara vad gäller handel med Kanada, men också med avseende på en rad andra frihandelsavtal som ligger framför oss. Vi håller på att ge upp vår trovärdighet som en global handelspartner. Om vi inte kan ingå ett frihandelsavtal med ett så pass modernt och utvecklat land som Kanada, med vem ska vi då göra det?

Kanada är vår tolfte största handelspartner. CETA skulle innebära nya höjder för våra handelsrelationer, och förbereda dem för det kommande århundradet. Avtalet sänker inte bara tullar och minskar byråkratin, utan garanterar också konsumentskydd och miljöskydd vilket gynnar konsumenter såväl som producenter.

Minskade handelshinder innebär fler jobb och mer tillväxt, vilka båda ligger i allmänhetens intresse. Den europeiska ekonomin har mycket att vinna på att implementera avtalet med Kanada, varför intressenter över hela Europa borde ta chansen att mer helhjärtat stötta avtalet.

I motsats till förväntan klassade kommissionen CETA som ett ”mixat” avtal. Det betyder att alla medlemsländers parlament måste skriva under avtalet, vilket i sin tur innebär att det kommer bli en het potatis på varje partikonferens i Europa, något vi såg nu senast i Belgien. På detta vis har vi inte bara underminerat EU:s handelspolitik. Vi underminerar även vår egen framgång, som vi uppnådde genom Lissabonfördraget. Om vi nu ger intrycket av att endast ratificeringar av nationella parlament var demokratiska, skulle vi underminera den fundamentala idén med den Europeiska Unionen.

Under de kommande veckorna kommer det bli tydligt huruvida vi i Europa ställer oss bakom frihandel, eller istället väljer att isolera oss själva medan andra ekonomier tar över vår roll. Det finns en överhängande risk att vi tillåter rädsla och reservation paralysera vår ekonomiska politik. Det är sant att frihandel kommer med vissa risker. Men i tider av globalisering är en flykt till protektionism inte ett alternativ. Idag är endast 14 procent av jobben inom EU kopplade till handel med ett tredje land. Vi borde använda avtal som CETA till att skapa ramverk och regler för denna globala sammankoppling. Istället för att rädas globaliseringen, verkar det mer rimligt att aktivt utveckla den själva.

Guy Verhofstadt (Open VLD) gruppledare liberala gruppen i Europaparlamentet

Cecilia Wikström (L) Europaparlamentariker