Nyhetsbrev #44: Verhofstadt for president!

Hej vänner,

I veckan fick Europas liberaler ett glädjande besked: Guy Verhofstadt, ALDEs president, har med fullt stöd av vår partigrupp valt att kandidera till posten som Europaparlamentets president. Efter Martin Schulz meddelat att han inte ställer upp för omval till talmansposten vid årsskiftet, öppnas möjligheten upp att få in ett nytt, modigare ledarskap i Europa. Ingen är lika lämpad, kan så starkt stå upp för ett enat Europa och driva de viktigaste frågorna för vår unions framtid som Guy. Nu börjar vi kampanja!

Sedan har Kommissionen äntligen kommit ut med ett nytt direktiv för momssättningen av e-publikationer. Det kommer som en del av ett reformpaket för e-handel. Fram tills nu har bara böcker i tryck åtnjutit en sänkning av momsen. E-böcker har exkluderats. Teknisk utveckling som gör det möjligt för fler att läsa och få tillgång till information måste inkluderas på ett likvärdigt sätt i lagen. En bok är en bok är en bok!

Boktips: alla inklusive jag måste läsa Bob Dylans texter som poesi. Jag har specialbeställt hans texter på engelska och ser fram emot att läsa.

guy-jan-cw

I dag är jag i Warszawa tillsammans med flera liberala vänner, inklusive Jan Björklund, Guy Verhofstadt (brevid mig på bilden ovan) och Birgitta Ohlsson, för ALDE partiets kongress. Europas liberaler samlas för debatt, nya resolutioner, val och utbyten. På agendan står de stora utmaningar vi som tror på ett enat Europa står inför, men även vilka möjligheter vi har för framtiden.

Varma adventshälsningar,

Cecilia Wikström (L) Europaparlamentariker

Nyhetsbrev #41: Rätt att ge de yazidiska kvinnorna Sacharovpriset!

Dan Pettersson

Hej vänner,

Det har varit en intensive vecka i Strasbourg och jag vill börja med den mest glädjande nyheten av alla. I går stod det nämligenklart att de yadisiska kvinnornas talespersoner Nadia Murad Basee Taha och Lamiya Aji Bashar tilldelas 2016 års Sacharovpris, EU:s pris för tankefrihet.

Jag och mina liberala kollegor har försvarat deras nominering mot de konservativas och grönas kandidater och att dessa kvinnor tilldelas priset är naturligtvis ett viktigt erkännande för de över 6 000 yazidiska kvinnor som utsatts för IS skoningslösa ondska.  Nadia Murad Basee Taha och Lamiya Aji Bashar förtjänar priset, delvis på grund av sin modiga kamp, men också för att uppmärksamma det pågående folkmordet på yazidier och det systematiska sexuella våldet mot kvinnor av terrororganisationen.

En yazidisk delegation besökte Europaparlamentet för några veckor sedan och delade med sig av sina mardrömslika upplevelser. Deras hopp står nu till det internationella samfundet. Som de rättsliga processerna ser ut i dagens Irak, är nationella åtal där inte ett alternativ. Om Sverige på riktigt ska kalla sig en humanitär stormakt med en feministisk utrikespolitik, måste vi agera nu. Låt oss stå upp för Nadia Murad Basee Taha och Lamiya Aji Bashar, och alla andra som fallit offer för Daesh brott. Straffrihet är inte ett alternativ. Jag ser fram emot prisceremonin som äger rum vid december månads plenarsession i Strasbourg.

En mindre glädjande nyhet är att EU-kommissionen i tisdags gav Ministerrådet rekommendationen att bevilja Sveriges ansökan om att fortsätta med gränskontrollerna mot Danmark i tre månader till. Jag är starkt kritiskt till rekommendationen och menar att gränskontrollerna i dagens kontext saknar proportionalitet och nödvändighet.

En undersökning från Länsstyrelsen i Skåne visar att endast 78 personer, av de cirka tre miljoner som kontrollerats när de rest mellan Sverige och Danmark sedan i augusti, har varit asylsökande. Notan för dessa gränskontroller under det första halvåret i år ligger på 152 miljoner kronor.

Gränskontrollerna har spelat ut sin roll och slår orimligt hårt mot Sveriges och Danmarks ekonomier och välstånd. Med flyktingsituationen inom Europa under kontroll, sedan en rad åtgärder vidtagits på EU-nivå, är det nu hög tid för Schengensamarbetet att återgå till det normala. Det är varken nödvändigt eller proportionerligt att fortsätta att kontrollera alla dem som varje månad av olika anledningar reser över Öresund, och jag uppmanar därför Sveriges regering att tänka en gång till innan gränskontrollerna förlängs ännu en gång.

Med dessa ord önskar jag er en riktigt fin helg!
Cecilia Wikström (L)

Nyhetsbrev #40: För ett hållbart flyktingsystem

Kära liberal vänner,
I veckan hoppas jag att ni sett mig i Aktuellt och SVTForum där jag debatterade EU:s framtid och EU:s flyktingpolitik mot Sverigedemokraten Kristina Winberg. img_7591

För mig råder det ingen tvekan om att det är ett moraliskt imperativ att erbjuda förföljda människor skydd. EU måste ta ansvar och upprätta ett asylsystem som håller i längden.

65 miljoner människor befinner sig på flykt enligt de senaste siffrorna från FN:s flyktingorgan UNHCR. Detta är den högsta siffran någonsin och dessvärre finns det ingenting som tyder på att den geopolitiska oron runt om i världen kommer att förändras under överskådlig tid.

För att klara av att ge skydd åt det ökande antalet människor på flykt krävs en strategi för att möta de politiska, humanitära och säkerhetsmässiga utmaningarna. Mot bakgrund av att 85 procent av världens flyktingar faktiskt befinner sig i utvecklingsländer känns det viktigt att poängtera att det är en väldigt liten del av världens flyktingar som kommit till EU.

I en tid när asylrätten på många håll ifrågasätts, så utgör formuleringarna om att flyktingfrågan är global och att svaret måste komma från det internationella samfundet och att asylrätten är en individuell rättighet, viktiga ledstjärnor. Solidaritet, medmänsklighet och humanitet måste erbjudas till den som är utsatt, oavsett var i världen han eller hon befinner sig. läs mer…

Nyhetsbrev #39: Träffa mig i Stockholm!

ceciliaManifestation för fred i Syrien
På söndag klockan 16.00 talar jag tillsammans med Stefan Löfvén vid en manifestation vid Raoul Wallenbergs plats i Stockholm som ni gärna får medverka vid.

Kriget i Syrien är nu inne på sitt femte år. Vi ser ett Aleppo i spillror. Fältsjukhus och skolor blir systematiskt bombade. Hundratusentals människor har dött och över 12 miljoner människor befinner sig på flykt.

Vi är många som förfäras över den senaste utvecklingen. Detta är en av vår tids största katastrofer och en vapenvila ser inte ut att bli av inom den närmsta framtiden.

Kriget och dödandet i Syrien måste få ett slut. Det är dags att FN agerar för att få på plats en vapenvila och skapa fred! läs mer…

Nyhetsbrev #38: Kampen för rätt till abort i Polen och gratis Interrailkort till EU:s 18-åringar

img_7502Mina vänner,

I dag är jag svartklädd för att visa mitt stöd till polska kvinnors rätt till abort. Jag stödjer helhjärtat de tusentals polska kvinnor som just nu kämpar mot skärpta abortlagar i Polen. All erfarenhet visar att abortförbud leder till illegala ingrepp som utgör ett hot mot kvinnors hälsa. Abort får inte bli en klassfråga där den som har råd att får tillgång till säker abort i det egna landet eller utomlands. Rätten till sexuell och reproduktiv hälsa är något som måste komma alla EU-medborgare till del.

Jag uppmanar också Polens regering att återupprätta rättsstaten och öppna upp för dialog med oppositionspartierna för att få ett slut på den konstitutionella krisen. För det råder ingen tvekan om att Polens regeringsparti PiS undergräver de demokratiska institutionerna i Polen och hotar rättssäkerheten i landet, vilket kan få katastrofala följder för rättsväsendets och mediernas oberoende och frihet. EU-kommissionen måste använda den existerande rättighetsmekanismen för att sätta större press på Polen, annars riskerar vi att se fler EU-länder följa Polens, och sedan flera år tillbaka även Ungerns exempel. Till slut kommer de grundläggande europeiska värderingarna annars att urholkas och EU-samarbetet undermineras.

I går debatterade vi i Europaparlamentet kring idén om att EU bör ge alla 18-åringar ett gratis Interrailkort i 18-årspresent, en idé jag verkligen stödjer.

läs mer…

Nyhetsbrev #37: Utsedd till Europaparlamentets drottning!

Hej!
Hela den här veckan är Sofia Kashan Holmberg, gymnasist vid Katedralskolan i Uppsala, med mig i Europaparlamentet för att följa mig och min stab under en arbetsvecka i Bryssel. Sofia vann mitt stipendium i våras. Jag har även träffat flera entusiasmerande svenska gymnasieklasser på besök i Europaparlamentet i veckan.

EU är för mig något som binder oss alla samman trots olika nationaltiter och politiska åsikter. Och jag är övertygad om att ju mer man lär sig om det vi åstadkommer på EU-nivå, desto positivare bild får man av detta unika projekt. Därför vill jag bidra till att fler unga människor får komma i kontakt med EU och hoppas att de får en djupare förståelse och ett starkare intresse för det europeiska projektet och samarbetet.

capture

Jag berättade för några veckor sedan att jag blivit rankad som den tolfte mest inflytelserika ledamoten i Europaparlamentet, av Votewatch. Nu följer Votewatch upp med att presentera EU-parlamentets topppolitiker i form av en kortlek, där jag tog mig in som en av de fyra drottningarna i Europaparlamentet. Jag har erfarit mycket genom mina år men aldrig skildrats i en kortlek 🙂

Själva grunden i mitt uppdrag är lagstiftningsarbetet och jag är väldigt glad över att jag lyckats så bra med det. Jag gillar att arbeta och göra skillnad, det är därför jag är här.

Precis som i Votewatchs senaste rankning tog sig inga andra svenskar tog sig in i kortleken den här gången heller. Faktorer som vägts in är bland annat att jag är den liberala gruppens ledare i utskottet för medborgerliga fri- och rättigheter, att jag sitter som ordförande i utskottet för framställningar och att jag är Europaparlamentets förhandlingsledare kring revideringen av Dublinförordningen. Här hittar ni kortleken.

Ta gärna en titt på veckans infografik, den här gången om hur Europa kan stå sig stark i globaliseringens tid!

trade-final

Cecilia Wikström (L) Europaparlamentariker

 

Nyhetsbrev #36: Släpp Dawit Isaak fri!

Släpp Dawit Isaak Fri!
I veckan samlades världens ledare för migrationssamtal vid FN:s högkvarter i New York. Jag var där och företrädde Europaparlamentet och tog chansen att ha ett enskilt möte med Eritreas presidents närmaste rådgivare, Yemane Gebreab.

Jag och Yemane Gebreab hade ett ödmjukt och respektfullt samtal där jag bad honom om att lägga skuldfrågan åt sidan och benåda Dawit Isaak så att han får komma ut i friheten igen och återförenas med sin familj. Jag blev oerhört lättad över att få bekräftat att Dawit Isaak lever. läs mer…

Nyhetsbrev #35: State of the European Union och 12:e mest inflytelserika Europaparlamentarikern!

27346379673_d746b629e2_oHej!

Efter en intensiv vecka i Strasbourg befinner jag mig nu i New York för att företräda Europaparlamentet vid FN:s första toppmöte om migration. Flyktingar är hela världens ansvar och jag är glad över att mötet äger rum!

State of the European Union-talet
I onsdags höll EU-kommissionens ordförande Jean-Claude Junckers sitt årliga State of the European Union-tal i plenum.

Europa står inför många och svåra utmaningar med terrorhot, klimatförändringar, en svårhanterlig flyktingsituation, hög ungdomsarbetslöshet, Brexit och spända relationer med Turkiet och Ryssland, bland annat. Våra medborgare har rätt att ställa krav på att Europas politiker levererar lösningar på deras utmaningar. Det är hög tid att vara modig, optimistisk, samarbetsinriktad och att kavla upp ärmarna för att leverera en politik som svarar mot medborgarnas förväntningar. läs mer…

Nyhetsbrev #34: Apple och burkini

CaptureDet är skönt att vara tillbaka i Europaparlamentet efter en avkopplande sommar. Jag ser framförallt fram emot att fortsätta arbetet med att reformera EU:s asyllagstiftning. Men hösten bjuder på många utmaningar för EU inom många olika områden.

Redan första veckan kom information att kommissionär Margarethe Vestager dömer ut skatteuppgörelsen mellan Apple och irländska staten. Uppgörelsen har inneburit att Apple under en följd av år redovisat alla sina vinster från EU enbart på Irland och därmed endast betalat 0.005 procent i effektiv bolagsskatt under 2014. Nu kommer Irland att tvingas driva in 13 miljarder euro från Apple.
läs mer…

Nyhetsbrev #33: Terrorattentat och Dawit Isaak

13731600_1123783664346273_7803315103909585651_nHej mina vänner,
Det är med sorg i hjärtat som jag tar emot nyheten om det fruktansvärda terrorattentat som oskyldiga människor i Frankrike än en gång utsatts för. Jag vill uttrycka solidaritet med offren, deras familjer och alla fransmän som sörjer nära och kära i dag.
Försvaret av vårt sätt att leva, vår demokrati och vår frihet kräver en trovärdig europeisk agenda som kan förhindra att våra ungdomar radikaliseras, och för att stärka de band som binder oss samman. Vi måste fortsätta att leva fritt och samtidigt utarbeta och genomföra förebyggande åtgärder för att förhindra att våra ungdomar slår till mot sina egna medmänniskor i Europa.

Så vill jag bekämpa terrorism på europeisk nivå:
– EU:s medlemsländer behöver bygga upp avradikaliseringsprogram speciellt inriktade på jihadister som återvänder från terrororganisationer i Mellanöstern.
– Möjligheten att lagföra återvändare som begått övergrepp och krigsförbrytelser måste stärkas.
-EU:s underrättelsetjänst, EU Intelligence Centre, måste byggas ut så att länderna på ett automatiskt och rättssäkert sätt delar information om misstänkta personer och riskanalyser.
– Resurser måste fördelas till gräsrotsnivå, som kan slå larm när risken finns att en enskild person radikaliseras och kan misstänkas för att involveras i extremistiska nätverk.

Dawit Isaak, den svensk-eritreanske journalisten, har i skrivande stund suttit fängslad i i Eritrea i 14 år och 298 dagar. Brottet är att han, med enbart pennan som vapen, kämpat för medborgarnas fri- och rättigheter. Fortfarande, efter alla dessa år, har inget officiellt åtal väckts eller någon rättegång hållits mot honom. läs mer…