Krönika i NA: Vi får inte blunda för vad som händer i Österrike

Krönika publicerad i Nerikes Allehanda.

Nedmonteringen av demokrati och rättsstat i både Ungern och Polen har väckt starka reaktioner runt om i Europa under senare år. Den negativa utvecklingen där, och det faktum att Polen nästan exakt kopierat Orbanregeringens exempel, är skäl nog att hålla ett vakande öga på länder som riskerar att gå en liknande utveckling till mötes. Österrike kan stå näst i tur. Men europeiska ledares tystnad är talande.

Mellan år 2000 och 2005 samregerade det konservativa partiet ÖVP med det främlingsfientliga, högerextrema partiet FPÖ. Då leddes FPÖ av Jörg Haider, som gjorde sig ökänd som en xenofob och anti-europé. Omvärlden reagerade kraftigt. De övriga 14 EU-länder som då var medlemmar tog avstånd och bojkottade Österrike. Många fruktade då att koalitionsregeringen skulle bidra till en normalisering av högerextrema partier i EU. Tyvärr har tiden givit dem rätt.

Efter Österrikes parlamentsval i höstas stod det i december klart att historien upprepar sig. ÖVP och FPÖ, som blev det största, respektive näst tredje största partiet i valet, bildade regering. Men bortsett från Frankrikes och Spaniens före detta utrikesministrar Bernard Kouchner och Angel Moratinos, som i ett upprop i Le Monde i december krävde att EU:s ledare på nytt bör bojkotta landet, så är det tyst och jag konstaterar att den politik som de högerextrema partierna står för tragiskt nog tycks ha normaliserats.

läs mer…

Nyhetsbrev #93: Ett mer transparent EU

– Mer transparens inom EU

– Tidsomställningen engagerar

– Handlingskraft mot Polen

Hej vänner!

Mer transparens inom EU

I veckan presenterade den europeiska ombudsmannen, Emily O’Reilly, en rekommendation om att Ministerrådet borde bli mer transparent.

Jag håller helt med om hennes slutsats om att medborgarna inte har möjlighet att delta i det demokratiska livet i tillräcklig utsträckning om lagstiftningsprocessen inte är tillräckligt öppen och åsikterna tydliga – så att medborgarna har möjlighet att hålla sina valda företrädare ansvariga. Vikten av detta blev särskilt tydligt vid Brexit-omröstningen, efter att Storbritanniens regering i år har använt sig av en ”skylla-allt-på-Bryssel-kultur” – när det egentligen handlar om beslut som de nationella regeringarna kommit överens om.

Mer transparens skulle därmed bidra till att tydligt klargöra för medborgarna att beslut om lagstiftning som fattas på EU-nivå i slutändan är beslutade av valda företrädare och inte av ansiktslösa Bryssel-byråkrater. Att göra medlemsländernas ståndpunkter offentliga, på ett tidigt och tillgängligt sätt, kan förhoppningsvis även bidra till att minska avståndet från medborgare till EU-institutionerna.

läs mer…

Krönika i BT: Det som sker i Polen är ett övergrepp på rättstaten

Krönika publicerad i Borås Tidning.

Unionen tar i med hårdhandskarna mot Polen. Ett steg i rätt riktning för ett handlingskraftigt EU som står upp för medborgarnas rättigheter och rättsstatens principer.

Rätten att yttra oss, att skriva och publicera oss i full frihet och att välja hur vi lever våra liv tillhör de grundläggande rättigheterna, som utgör själva fundamentet för hela EU-samarbetet. Vi är många som idag skördar frukten av de rättigheter och friheter som tidigare generationer på vår kontinent har kämpat för. Med en mångfald av media, fria från censur, ett rättsväsende som är fritt och oberoende och med en statsapparat som finns till för medborgarnas skull kan vi alla uppleva trygghet. Det är lätt att man förbiser hur beskt ofriheten kan smaka och hur hårt statens armar kan beskära människors liv när man som vi svenskar, som levt i fred och frihet i mer än 200 år, ofta tar friheten och grundläggande rättigheter för givna. Men den frihet och den demokrati som är självklara i de flesta av EU:s medlemsländer råder tyvärr inte överallt i unionen och vi får aldrig förledas att ta dem för givna.

I USA hände det som ingen bedömare trodde kunde ske. Donald Trump vann presidentvalet 2016 och gavs därmed makten att styra över 323 miljoner personers liv. På samma sätt lyckades Erdoğans auktoritära regimförmå den turkiska befolkningen att rösta för en lagändring som i princip ger presidenten en nästintill oinskränkt makt och utgör en grundbult i den systematiska nedmonteringen av det demokratiska systemet.

läs mer…

Debattartikel publicerad i GP: Låt Karolinska Institutets mastersstudenter stanna

Otaliga gånger har vi under de senaste åren sett hur drivna människor med kompetenser som Sverige behöver fått sitt arbetstillstånd indraget. Nu drabbar dessa stelbenta regler även studenter. Det är slöseri, skriver bland andra Cecilia Wikström (L).

Nyligen uppdagades ett fall där fem mastersstudenter från länder utanför EU som läser vid Karolinska institutet i Solna reda på att deras tid i Sverige är slut. Gemensamt för dessa mastersstudenter är att de har betalat studieavgifterna, de har klarat studierna hittills och de har fortfarande en plats i utbildningsprogrammet. Men med knappt ett halvår kvar på utbildningen har Migrationsverket avslagit deras ansökan om uppehållstillstånd för den sista terminen. I stället för att ta sin en masterexamen är de tvungna att lämna landet inom fyra veckor. De fem studenterna vid Karolinska institutet är inte ensamma, flera mastersstudenter som läst vid Göteborgs och Lunds universitet har drabbats på samma sätt av dessa stelbenta regler.

Orimliga konsekvenser

Kraven för att få studera i Sverige för studenter från länder utanför EU är betydligt högre än för personer från länder inom EU. Förutom att de måste betala omfattande studieavgifter så måste de kunna bevisa att de kan klara sig själva ekonomiskt under hela studietiden. Alltså måste en 20-åring från Singapore ha cirka 80 000 kronor per studieår på sitt bankkonto, och det måste vara utom tvivel att det är studenten själv och inte familjen som står för det.

Det här regelverket har gett orimliga konsekvenser för unga människor som drömmer om en bättre utbildning och det hotar attraktiviteten och den internationella konkurrenskraften för svenska högskolor och universitet. läs mer…

Nyhetsbrev #92: Sommartider hej, hej, sommartider

 

  • Utökat mandat för Sverige i Europaparlamentet
  • Resolution kring avskaffande av sommar- och vintertid
  • Internationella dagen mot kvinnlig könsstympning

 

Hej vänner,

En intensiv plenarsession i Strasbourg har kommit till ända. Här kommer min summering av höjdpunkterna.

Resolution kring avskaffande av sommar- och vintertid

De senaste veckorna har det blivit väldigt tydligt att avskaffandet av sommar- och vintertid berör och engagerar människor. Fler och fler medborgare runt om i EU har höjt rösten för att vi ska återgå till att ha samma tid året om. Som ordförande för utskottet för framställningar har jag tagit emot uppemot hundra framställningar från medborgare som kräver att sommartiden slopas, däribland en från Nederländerna som har undertecknats av 40 000 medborgare. Det pågår även ett medborgarinitiativ i Finland som drygt 70 000 personer har undertecknat. Som en följd av detta antog Europaparlamentet på torsdagen en resolution som uppmanar EU-kommissionen att vidta åtgärder. läs mer…

Wikström (L) uppmanar EU-kommissionen: Avskaffa sommar- och vintertid i EU

 

Europaparlamentariker Cecilia Wikström har som ordförande i utskottet för framställningar tagit emot uppemot hundra framställningar från medborgare som kräver att sommartiden slopas, däribland en från Nederländerna som har undertecknats av 40 000 medborgare. Det pågår även ett medborgarinitiativ i Finland som drygt 70 000 personer har undertecknat. Som en följd av detta antog Europaparlamentet på torsdagen en resolution som uppmanar EU-kommissionen att vidta åtgärder.

– Som ordförande i utskottet för framställningar arbetar jag för att EU ska bli bättre på att ta tillvara medborgarnas erfarenheter kring Europas utmaningar inom ramen för vårt lagstiftande arbete. De återkommande tidsomställningarna i samband med att sommartid övergår till vintertid och vice versa är en fråga som uppenbarligen påverkar och engagerar många medborgare.

– Hälsoriskerna som människor uppger att de lider av, djur som påverkas negativt, och att tidsomställningen inte sparar så mycket energi som det var tänkt är skäl nog att agera. Därför välkomnar jag att en resolution har antagits som uppmanar EU-kommissionen att utreda frågan snarast och presentera ett nytt EU-direktiv kring som slår fast en normaltid året om för unionen.

För mer information, kontakta: Linda Aziz, presschef hos Cecilia Wikström (L)

+32 486 94 76 82

linda.aziz@ep.europa.eu

Wikström (L): om transnationella listor och avskaffandet av sommartid

 

I veckans avsnitt från Strasbourg så berättar Europaparlamentariker Cecilia Wikström (L) om vad hon vill ska hända med de 73 mandaten som frigörs när Storbritannien lämnar EU. Förslaget om att genom transnationella listor kunna rösta på kandidater även utanför landets gränser är gott för EU:s demokrati och ökar medborgarnas möjlighet till representation.

Medborgarinitiativ från länder som Finland, Tyskland och Nederländerna har väckt frågan i Europaparlamentet om avskaffandet av sommar- och vintertid. Som ordförande för utskottet för framställningar har Wikström mottagit knappt 100 klagomål på tidsomställningen. Här berättar hon om vad veckans omröstning i Strasbourg kan komma att innebära.

Programledare: Linda Aziz

Debattartikel i UNT: ”Försvara EU:s värden”

Det finns inte plats för medlemsländer som vägrar att respektera de värderingar som EU-samarbetet bygger på, skriver Cecilia Wikström i UNT.

Det har under senare tid blivit allt tydligare att flera av EU:s medlemsländer är tyngda av maktmissbruk, politisering av rättsväsendet, kränkningar av mänskliga fri- och rättigheter, korruption, missbruk av ekonomisk och politisk makt och så vidare.

I en fungerande demokrati, med ett självständigt och oberoende rättsväsende, fria medier och ett fungerande civilsamhälle, säkerställs rättsstatens principer per automatik. EU är en garant för dessa principer genom Lissabonfördraget.I dag känns det viktigare än någonsin att slå fast att EU inte först och främst är en marknadsplats, utan en union som skapats för att säkra fred och frihet på vår kontinent.

Men länder som Ungern och Polen är i full färd med att underminera sina demokratiska system. Vi har sedan 2010 kunnat se hur Ungern allt mer har valt en negativ väg som gravt underminerar yttrandefriheten, bland annat genom att införa ett statskontrollerat medieråd, ett råd som i själva verket är en statskontrollerad censurmyndighet. För att ta kontrollen över rättsväsendet har man tvångspensionerat domare. För att beskära den akademiska friheten har man försökt stänga ner det internationellt framgångsrika Centraleuropeiska universitet i Budapest. läs mer…

Nyhetsbrev #91: Valrörelse på frammarsch

 – Ja till EU-kommissionens aktivering av Artikel 7 mot Polen

 – Storbritanniens utträde ur EU fortsätter dominera i parlamentet

 – Sommartid och vintertid

 – Valrörelse på frammarsch

 – Ny praktikant på kontoret

Hej vänner!

Ja till EU-kommissionens aktivering av Artikel 7 mot Polen
De senaste åren har utvecklingen i Polen tagit en mycket oroväckande vändning åt det antidemokratiska hållet. Gränserna har stängts och asylsökande är inte välkomna trots att EU:s medlemsländer har beslutat om en omfördelning av flyktingar inom EU. De statliga oberoende redaktionerna rensas ut och i somras röstade det polska parlamentet för en politisering av rättsväsendet.

I slutet av förra året markerade EU-kommissionen mot Polen genom att för första gången i EU:s historia inleda en process för att aktivera Artikel 7 i Lissabonfördraget, som även går under namnet ”atombomben”. Om Artikel 7 verkställs skulle det innebära att Polen förlorar sin rösträtt i ministerrådet. Kommissionens agerande visar på graden av allvar i Polens utveckling och markerar tydligt mot den auktoritära riktningen.

Det var glädjande att utskottet för medborgerliga fri- och rättigheter i veckan röstade för att ställa sig bakom kommissionens beslut att inleda process för aktivering av Artikel 7. Det är bra att utskott i Europaparlamentet backar upp EU-kommissionen i en fråga som i grunden handlar om att bibehålla ett demokratiskt EU.

läs mer…

Wikström (L): om militärer i förorten och transnationella listor inom EU

När Storbritannien lämnar EU kommer britternas stolar i EU-parlamentet behöva fyllas. Flera förslag kring hur dessa ska fördelas har presenterats. I veckans avsnitt från Europaparlamentet pratar Cecilia Wikström (L) och vårens praktikant Caroline Rhawi om varför transnationella vallistor till EU-parlamentet är rätt väg att gå. Hemma i Sverige öppnade nyligen statsminister Stefan Löfven för att sätta in militär i förorten och även detta bemöts i veckans avsnitt.

Programledare: Linda Aziz