Cecilia

Jag ställer upp för omval för ytterligare fem år i Europaparlamentet

– Jag ställer upp för omval för ytterligare fem år i Europaparlamentet
– Liberalernas riksdagskansli på besök
– Nominerad av valberedningen till Beijer Almas styrelse
– Jag behöver din hjälp

Hej vänner!

Jag ställer upp för omval för ytterligare fem år i Europaparlamentet
I veckan lämnade jag beskedet att jag kandiderar för fem år till i Europaparlamentet. Det är viktigare än på länge att liberala, framtidsorienterade och optimistiska röster tar plats i EU när populistiska, främlingsfientliga och EU-skeptiska partier fortfarande är alldeles för stora i många EU-länder. Vi behöver politiker med ett starkt ledarskap som står upp för ett förbättrat och fördjupat samarbete mellan EU-länderna, och en sådan politiker är jag.

läs mer…

Wikström (L): om jämställdheten i EU

 

Nyligen släppte det europeiska jämställdhetsinstitutet EIGE sitt jämställdhetsindex för EU. Generellt har jämställdheten inom EU-länderna ökat, där Sverige ligger i topp medan vissa länder backat. I veckans avsnitt från Europaparlamentet så diskuterar Europaparlamentariker Cecilia Wikström (L) och vårens praktikant Caroline Rhawi vad som behöver förbättras, och en slutsats är att män behöver ta större plats inom äldrevården och förskolan och att kvinnor behöver ta större plats inom bolagsstyrelser och höga befattningar. Den här veckan har även en enig valberedning föreslagit Cecilia Wikström som ledamot till Beijer Almas styrelse, vilket hon ser fram emot.

Programledare: Linda Aziz

Krönika i NA: Vi får inte blunda för vad som händer i Österrike

Krönika publicerad i Nerikes Allehanda.

Nedmonteringen av demokrati och rättsstat i både Ungern och Polen har väckt starka reaktioner runt om i Europa under senare år. Den negativa utvecklingen där, och det faktum att Polen nästan exakt kopierat Orbanregeringens exempel, är skäl nog att hålla ett vakande öga på länder som riskerar att gå en liknande utveckling till mötes. Österrike kan stå näst i tur. Men europeiska ledares tystnad är talande.

Mellan år 2000 och 2005 samregerade det konservativa partiet ÖVP med det främlingsfientliga, högerextrema partiet FPÖ. Då leddes FPÖ av Jörg Haider, som gjorde sig ökänd som en xenofob och anti-europé. Omvärlden reagerade kraftigt. De övriga 14 EU-länder som då var medlemmar tog avstånd och bojkottade Österrike. Många fruktade då att koalitionsregeringen skulle bidra till en normalisering av högerextrema partier i EU. Tyvärr har tiden givit dem rätt.

Efter Österrikes parlamentsval i höstas stod det i december klart att historien upprepar sig. ÖVP och FPÖ, som blev det största, respektive näst tredje största partiet i valet, bildade regering. Men bortsett från Frankrikes och Spaniens före detta utrikesministrar Bernard Kouchner och Angel Moratinos, som i ett upprop i Le Monde i december krävde att EU:s ledare på nytt bör bojkotta landet, så är det tyst och jag konstaterar att den politik som de högerextrema partierna står för tragiskt nog tycks ha normaliserats.

läs mer…

Nyhetsbrev #93: Ett mer transparent EU

– Mer transparens inom EU

– Tidsomställningen engagerar

– Handlingskraft mot Polen

Hej vänner!

Mer transparens inom EU

I veckan presenterade den europeiska ombudsmannen, Emily O’Reilly, en rekommendation om att Ministerrådet borde bli mer transparent.

Jag håller helt med om hennes slutsats om att medborgarna inte har möjlighet att delta i det demokratiska livet i tillräcklig utsträckning om lagstiftningsprocessen inte är tillräckligt öppen och åsikterna tydliga – så att medborgarna har möjlighet att hålla sina valda företrädare ansvariga. Vikten av detta blev särskilt tydligt vid Brexit-omröstningen, efter att Storbritanniens regering i år har använt sig av en ”skylla-allt-på-Bryssel-kultur” – när det egentligen handlar om beslut som de nationella regeringarna kommit överens om.

Mer transparens skulle därmed bidra till att tydligt klargöra för medborgarna att beslut om lagstiftning som fattas på EU-nivå i slutändan är beslutade av valda företrädare och inte av ansiktslösa Bryssel-byråkrater. Att göra medlemsländernas ståndpunkter offentliga, på ett tidigt och tillgängligt sätt, kan förhoppningsvis även bidra till att minska avståndet från medborgare till EU-institutionerna.

läs mer…

Krönika i BT: Det som sker i Polen är ett övergrepp på rättstaten

Krönika publicerad i Borås Tidning.

Unionen tar i med hårdhandskarna mot Polen. Ett steg i rätt riktning för ett handlingskraftigt EU som står upp för medborgarnas rättigheter och rättsstatens principer.

Rätten att yttra oss, att skriva och publicera oss i full frihet och att välja hur vi lever våra liv tillhör de grundläggande rättigheterna, som utgör själva fundamentet för hela EU-samarbetet. Vi är många som idag skördar frukten av de rättigheter och friheter som tidigare generationer på vår kontinent har kämpat för. Med en mångfald av media, fria från censur, ett rättsväsende som är fritt och oberoende och med en statsapparat som finns till för medborgarnas skull kan vi alla uppleva trygghet. Det är lätt att man förbiser hur beskt ofriheten kan smaka och hur hårt statens armar kan beskära människors liv när man som vi svenskar, som levt i fred och frihet i mer än 200 år, ofta tar friheten och grundläggande rättigheter för givna. Men den frihet och den demokrati som är självklara i de flesta av EU:s medlemsländer råder tyvärr inte överallt i unionen och vi får aldrig förledas att ta dem för givna.

I USA hände det som ingen bedömare trodde kunde ske. Donald Trump vann presidentvalet 2016 och gavs därmed makten att styra över 323 miljoner personers liv. På samma sätt lyckades Erdoğans auktoritära regimförmå den turkiska befolkningen att rösta för en lagändring som i princip ger presidenten en nästintill oinskränkt makt och utgör en grundbult i den systematiska nedmonteringen av det demokratiska systemet.

läs mer…

Läs mer i arkivet

Krönika i BT: Det som sker i Polen är ett övergrepp på rättstaten

Krönika publicerad i Borås Tidning.

Unionen tar i med hårdhandskarna mot Polen. Ett steg i rätt riktning för ett handlingskraftigt EU som står upp för medborgarnas rättigheter och rättsstatens principer.

Rätten att yttra oss, att skriva och publicera oss i full frihet och att välja hur vi lever våra liv tillhör de grundläggande rättigheterna, som utgör själva fundamentet för hela EU-samarbetet. Vi är många som idag skördar frukten av de rättigheter och friheter som tidigare generationer på vår kontinent har kämpat för. Med en mångfald av media, fria från censur, ett rättsväsende som är fritt och oberoende och med en statsapparat som finns till för medborgarnas skull kan vi alla uppleva trygghet. Det är lätt att man förbiser hur beskt ofriheten kan smaka och hur hårt statens armar kan beskära människors liv när man som vi svenskar, som levt i fred och frihet i mer än 200 år, ofta tar friheten och grundläggande rättigheter för givna. Men den frihet och den demokrati som är självklara i de flesta av EU:s medlemsländer råder tyvärr inte överallt i unionen och vi får aldrig förledas att ta dem för givna.

I USA hände det som ingen bedömare trodde kunde ske. Donald Trump vann presidentvalet 2016 och gavs därmed makten att styra över 323 miljoner personers liv. På samma sätt lyckades Erdoğans auktoritära regimförmå den turkiska befolkningen att rösta för en lagändring som i princip ger presidenten en nästintill oinskränkt makt och utgör en grundbult i den systematiska nedmonteringen av det demokratiska systemet.

läs mer…

Wikström (L) uppmanar EU-kommissionen: Avskaffa sommar- och vintertid i EU

 

Europaparlamentariker Cecilia Wikström har som ordförande i utskottet för framställningar tagit emot uppemot hundra framställningar från medborgare som kräver att sommartiden slopas, däribland en från Nederländerna som har undertecknats av 40 000 medborgare. Det pågår även ett medborgarinitiativ i Finland som drygt 70 000 personer har undertecknat. Som en följd av detta antog Europaparlamentet på torsdagen en resolution som uppmanar EU-kommissionen att vidta åtgärder.

– Som ordförande i utskottet för framställningar arbetar jag för att EU ska bli bättre på att ta tillvara medborgarnas erfarenheter kring Europas utmaningar inom ramen för vårt lagstiftande arbete. De återkommande tidsomställningarna i samband med att sommartid övergår till vintertid och vice versa är en fråga som uppenbarligen påverkar och engagerar många medborgare.

– Hälsoriskerna som människor uppger att de lider av, djur som påverkas negativt, och att tidsomställningen inte sparar så mycket energi som det var tänkt är skäl nog att agera. Därför välkomnar jag att en resolution har antagits som uppmanar EU-kommissionen att utreda frågan snarast och presentera ett nytt EU-direktiv kring som slår fast en normaltid året om för unionen.

För mer information, kontakta: Linda Aziz, presschef hos Cecilia Wikström (L)

+32 486 94 76 82

linda.aziz@ep.europa.eu

Wikström (L): Ökat demokratiskt inflytande för Sverige i Europaparlamentet efter nästa års val

Som en följd av att Storbritannien lämnar EU år 2019 kommer landets 73 platser i Europaparlamentet att stå tomma. Det förslag till mandatfördelning i parlamentet som antogs på onsdagen innebär att Sverige tilldelas ett extra mandat och därmed företräds av 21 ledamöter efter nästa val till Europaparlamentet, som sker i maj/juni 2019. Cecilia Wikström (L) välkomnar förslagen:

– Med 21 mandat i stället för dagens 20 kommer Sverige att öka sitt demokratiska inflytande och representeras på ett  mer proportionerligt sätt i Europaparlamentet än i dag. Jag är därför stolt över att det är min liberala gruppledare, belgaren Guy Verhofstadt, som har lett förhandlingarna och lyckats få till denna överenskommelse.

Förslagen går nu vidare till Europeiska rådet där de måste antas med enhällighet, och sedan tillbaka till Europaparlamentet där måste godkännas med kvalificerad majoritet.

För mer information, kontakta:
Linda Aziz, presschef hos Cecilia Wikström (L)
+32 486 94 76 82
linda.aziz@ep.europa.eu

Mer om förändringarna av mandatfördelningen som föreslås:
Europaparlamentets förslag medför att det totala antalet ledamöter minskar från 751 till 705.  Av de resterande brittiska mandaten tillförs 27 till de länder som i dag är relativt svagt representerade i förhållande till sin befolkningsmängd. Sverige föreslås få ett av dessa mandat.

 

 

Wikström (L): Varje ung svensk bör kunna två språk utöver sitt modersmål

Europaparlamentariker Cecilia Wikström (L) välkomnar partiledare Jan Björklund och partivännen Christer Nylanders krav på att stärka de moderna språkens ställning i den svenska skolan. Wikström kommenterar:

– I en globaliserad tid är Sveriges konkurrenskraft och möjligheter att förbli ett framgångsrikt land helt beroende av starka internationella relationer. Flerspråkighet är en nyckelkompetens. Engelskan är  ett världsspråk, men med ett Storbritannien lämnar EU och ett USA avskärmar sig från Europa, kommer vi att behöva bygga upp bättre relationer med franska, tyska, italienska och andra europeiska kollegor. Här kan inte svenska studenter halka efter utan måste anpassa sig efter världens och Europas nya verklighet.

– I EU:s språkstrategi ingår det att varje ung medborgare bör kunna två moderna språk utöver sitt modersmål. svenska ungdomar måste utbildas till att kunna stå sig väl i konkurrensen om de globala jobben och vara en självklar del av EU:s kärna. Det är dags för svenska skolledningar att ta krafttag och återupprätta språkens betydelse i skolan.

För mer information, kontakta:
Linda Aziz, presschef hos Cecilia Wikström

linda.aziz@ep.europa.eu

+32 486 94 76 82

Nyhetsbrev #89: Dags för Ministerrådet att hitta en förhandlingsposition kring Dublinförordningen

Hej vänner,  

Efter rekordåret 2015, då 1.5 miljoner flyktingar kom till EU, så handlar utmaningen nu om att hitta en lösning för att bygga en gemensam politik på området där alla unionens medlemsländer är med och tar sin del av ansvaret för människor på flykt.

Tyvärr visar verkligheten på en betydande splittring mellan öst och väst och mellan äldre och yngre medlemsländer. Allra tydligast är de fyra så kallade Visegrádländerna (Polen, Ungern, Tjeckien och Slovakien), som helt sonika säger sig vägra bidra för att i stället förhala processen och blockera förhandlingar som syftar till att utforma ett nytt och gemensamt europeiskt asylsystem.

Jag kommer att minnas 2017 som det året då jag efter till synes ändlöst arbete till slut ändå lyckades ena Europaparlamentets olika grupper till en konstruktiv och ambitiös ståndpunkt för en gemensam rättssäker europeisk asylpolitik med fullt deltagande och ansvarstagande från alla 28 medlemsländer. Det omfattande arbetet ledde till slut till en votering med två tredjedels majoritet i plenum. läs mer…

Läs mer i arkivet

Krönika i NA: Vi får inte blunda för vad som händer i Österrike

Krönika publicerad i Nerikes Allehanda.

Nedmonteringen av demokrati och rättsstat i både Ungern och Polen har väckt starka reaktioner runt om i Europa under senare år. Den negativa utvecklingen där, och det faktum att Polen nästan exakt kopierat Orbanregeringens exempel, är skäl nog att hålla ett vakande öga på länder som riskerar att gå en liknande utveckling till mötes. Österrike kan stå näst i tur. Men europeiska ledares tystnad är talande.

Mellan år 2000 och 2005 samregerade det konservativa partiet ÖVP med det främlingsfientliga, högerextrema partiet FPÖ. Då leddes FPÖ av Jörg Haider, som gjorde sig ökänd som en xenofob och anti-europé. Omvärlden reagerade kraftigt. De övriga 14 EU-länder som då var medlemmar tog avstånd och bojkottade Österrike. Många fruktade då att koalitionsregeringen skulle bidra till en normalisering av högerextrema partier i EU. Tyvärr har tiden givit dem rätt.

Efter Österrikes parlamentsval i höstas stod det i december klart att historien upprepar sig. ÖVP och FPÖ, som blev det största, respektive näst tredje största partiet i valet, bildade regering. Men bortsett från Frankrikes och Spaniens före detta utrikesministrar Bernard Kouchner och Angel Moratinos, som i ett upprop i Le Monde i december krävde att EU:s ledare på nytt bör bojkotta landet, så är det tyst och jag konstaterar att den politik som de högerextrema partierna står för tragiskt nog tycks ha normaliserats.

läs mer…

Krönika i BT: Det som sker i Polen är ett övergrepp på rättstaten

Krönika publicerad i Borås Tidning.

Unionen tar i med hårdhandskarna mot Polen. Ett steg i rätt riktning för ett handlingskraftigt EU som står upp för medborgarnas rättigheter och rättsstatens principer.

Rätten att yttra oss, att skriva och publicera oss i full frihet och att välja hur vi lever våra liv tillhör de grundläggande rättigheterna, som utgör själva fundamentet för hela EU-samarbetet. Vi är många som idag skördar frukten av de rättigheter och friheter som tidigare generationer på vår kontinent har kämpat för. Med en mångfald av media, fria från censur, ett rättsväsende som är fritt och oberoende och med en statsapparat som finns till för medborgarnas skull kan vi alla uppleva trygghet. Det är lätt att man förbiser hur beskt ofriheten kan smaka och hur hårt statens armar kan beskära människors liv när man som vi svenskar, som levt i fred och frihet i mer än 200 år, ofta tar friheten och grundläggande rättigheter för givna. Men den frihet och den demokrati som är självklara i de flesta av EU:s medlemsländer råder tyvärr inte överallt i unionen och vi får aldrig förledas att ta dem för givna.

I USA hände det som ingen bedömare trodde kunde ske. Donald Trump vann presidentvalet 2016 och gavs därmed makten att styra över 323 miljoner personers liv. På samma sätt lyckades Erdoğans auktoritära regimförmå den turkiska befolkningen att rösta för en lagändring som i princip ger presidenten en nästintill oinskränkt makt och utgör en grundbult i den systematiska nedmonteringen av det demokratiska systemet.

läs mer…

Debattartikel publicerad i GP: Låt Karolinska Institutets mastersstudenter stanna

Otaliga gånger har vi under de senaste åren sett hur drivna människor med kompetenser som Sverige behöver fått sitt arbetstillstånd indraget. Nu drabbar dessa stelbenta regler även studenter. Det är slöseri, skriver bland andra Cecilia Wikström (L).

Nyligen uppdagades ett fall där fem mastersstudenter från länder utanför EU som läser vid Karolinska institutet i Solna reda på att deras tid i Sverige är slut. Gemensamt för dessa mastersstudenter är att de har betalat studieavgifterna, de har klarat studierna hittills och de har fortfarande en plats i utbildningsprogrammet. Men med knappt ett halvår kvar på utbildningen har Migrationsverket avslagit deras ansökan om uppehållstillstånd för den sista terminen. I stället för att ta sin en masterexamen är de tvungna att lämna landet inom fyra veckor. De fem studenterna vid Karolinska institutet är inte ensamma, flera mastersstudenter som läst vid Göteborgs och Lunds universitet har drabbats på samma sätt av dessa stelbenta regler.

Orimliga konsekvenser

Kraven för att få studera i Sverige för studenter från länder utanför EU är betydligt högre än för personer från länder inom EU. Förutom att de måste betala omfattande studieavgifter så måste de kunna bevisa att de kan klara sig själva ekonomiskt under hela studietiden. Alltså måste en 20-åring från Singapore ha cirka 80 000 kronor per studieår på sitt bankkonto, och det måste vara utom tvivel att det är studenten själv och inte familjen som står för det.

Det här regelverket har gett orimliga konsekvenser för unga människor som drömmer om en bättre utbildning och det hotar attraktiviteten och den internationella konkurrenskraften för svenska högskolor och universitet. läs mer…

Debattartikel i NA: ”Ett EU-val på Europanivå”

Debattartikel publicerad i Nerikes Allehanda.

I dag, den 7 februari, röstar Europaparlamentet om ett mycket välkommet förslag att reformera valsystemet till Europaparlamentet.

När Storbritannien nästa år lämnar EU kommer deras 73 platser från och med nästa EU-val, 2019, att stå tomma, och vi måste då bestämma hur vi ska hantera detta.
Det förslag som vi liberaler stödjer kommer att medföra att vi minskar det totala antalet ledamöter från 751 till 732. Av de resterande brittiska mandaten tillörs 27 till de länder som i dag är relativt svagt representerade i förhållande till sin befolkningsmängd. Sverige föreslås få ett av dessa mandat och föreslås representeras av 21 ledamöter i stället för dagens 20 i Europaparlamentet.

Återstående 27 brittiska mandat föreslås bilda en ny europeisk valkrets i Europaparlamentsvalen runt om i alla medlemsländer. Det innebär att alla väljare kommer att få två röster i Europaparlamentsvalet. Den ena rösten lägger man som vanligt på ett av de nationella partier som ställer upp i Sverige och som konkurrerar om något av våra 21 nationella mandat. Den andra rösten är ny. Den lägger man på någon av de EU-gemensamma listor som är lika i hela unionen, i en andra valkrets om totalt 27 mandat.

läs mer…

Debattartikel: EU måste nå en överenskommelse om flyktingmottagandet medan flyktingströmmarna ännu är relativt låga

”EU måste nu ta på sig medlarrollen i Jemenkonflikten för att stoppa en upptrappning av det redan mycket allvarliga läget. Annars riskerar vi att se nya okontrollerade migrationsvågor – och detta är EU fortfarande inte är rustat för, eftersom de fyra Visegrádländerna (Ungern, Polen, Tjeckien, och Slovakien) sätter sig på tvären till det förslag till en ny så kallad Dublinförordning som jag mäklat genom Europaparlamentet”, skriver jag i Dalarnas Tidningar.

I Europaparlamentet ägnar jag en stor del av mitt engagemang och arbete åt migrations- och asylpolitik, och jag slås ofta över det mycket tydliga sambandet mellan antalet människor på flykt och antalet konflikter och kriser i världen.

Till följd av kriget i Syrien och en rad andra konflikter i Mellanöstern, upplevde EU år 2015 och därefter ett stort inflöde av människor på flykt. Men från världens just nu största humanitära kris ser vi inga flyktingar i EU.

Kriget i Jemen har inte låtit höra talas om sig särskilt mycket i vare sig svenska eller europeiska medier. The Economist kallade nyligen konflikten för ”kriget som världen ignorerar”. Jag konstaterar att det gäller åtminstone för vår del av världen.

Jemenkonflikten, som hade sitt ursprung i inrikespolitiska motsättningar mellan shiamuslimska Huthi-rebeller och de sunnistödda regeringsstyrkorna, har utvecklats till ett ombudskrig mellan Iran och Saudiarabien. Detta geopolitiska spel har lett till att krisen i Jemen idag betecknas som 2017 års största humanitära kris av FN.

Kriget har givit upphov till tre parallella kriser som gör livet mycket svårt för landets invånare. Som en följd av kriget har man stängt luftrum och hamnar, vilket gör att det råder ett stort underskott av mat och andra förnödenheter. Svälten i Jemen är redan utbredd, men experter varnar för att den riskerar att nå katastrofala proportioner. läs mer…

Läs mer i arkivet